República Democrática Socialista do Sri Lanka

República Democrática Socialista do Sri Lanka

  • Fonte de Perseguição: Nacionalismo religioso
  • Capital: Colombo
  • Região: Sudeste Asiático
  • Lider: Maithripala Sirisena
  • Governo: República semipresidencialista
  • Religião: Budismo, hinduísmo, islamismo, cristianismo
  • Idioma: Sinhala, tamil, inglês
  • Pontuação: 57

POPULAÇÃO
MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MILHÃO

Uma tendência visível é que as restrições legais e governamentais relativas aos cristãos e outras minorias religiosas estão em ascensão no Sri Lanka. Embora (da perspectiva da comunidade internacional) o país atualmente tenha um governo mais democrático, as restrições crescentes mostram que apenas os chefes dos estados mudaram, e não as políticas. 

Os ministros e funcionários do governo local que causaram tantos problemas para as igrejas permanecem os mesmos. Portanto, o número de incidentes de perseguição não caiu drasticamente. É possível que os funcionários do governo local usem cada vez mais métodos estratégicos do que apenas restrições legais na redução da liberdade das minorias religiosas.

Pastores e membros da igreja não têm tido treinamentos suficientes para enfrentar os desafios da vida cristã – especialmente nas áreas rurais. Devido à crescente pressão budista, os cristãos precisam estar mais bem preparados para a perseguição e também precisam de uma compreensão bíblica do porque a perseguição é normal. Os cristãos que enfrentaram ataques às igrejas estão traumatizados e muitas vezes se sentem inseguros. As crianças são especialmente vulneráveis.

Uma circular do governo de 2008 cita o direito cristão à liberdade de culto conforme estabelecido na Constituição do Sri Lanka. Um número crescente de pastores usa isso quando as comunidades ameaçam – ou exigem o fechamento de – suas igrejas. No entanto, a coragem dos pastores muitas vezes permanece sem recompensas, pois continuam a enfrentar pressão dos governos locais, policiais, vizinhos e tribunais.

Os cristãos na maioria tâmil no Norte ainda enfrentam as consequências da guerra civil (1983 - 2009). Centenas de famílias ainda estão deslocadas e lutam para sobreviver. Um sistema de tribunal híbrido foi proposto pelas Nações Unidas para investigar os crimes de guerra cometidos por todos os partidos da guerra civil, mas isso nunca foi seguido e, portanto, injustiças e crimes de guerra nunca foram abordados e continuam sendo uma ferida aberta na sociedade.

A educação religiosa é um assunto obrigatório na escola. Devido à falta de professores cristãos, estudantes cristãos muitas vezes têm de frequentar aulas de religião budista.

Com um novo governo eleito em 2015 e o término da guerra civil de 26 anos, o governante de longa data, Mahinda Rajapaksa, perdeu o poder. Como consequência, alguns grupos budistas radicais, como Bodu Bala Sena, também perderam apoio. No entanto, tais grupos estão longe de serem derrotados e houve o surgimento de outro grupo radical chamado Sinha Le (Sangue dos Leões Cingaleses), que é apoiado por um ministro no governo atual. Os grupos budistas radicais estão atualmente concentrando seus ataques na minoria muçulmana. O nível de violência contra os cristãos diminuiu até certo ponto e os incidentes mais recentes envolveram funcionários do governo local, restrições legais e ameaças.

Após a guerra civil, a reconciliação nacional continua a ser um dos maiores desafios do país. Dado que a maioria das redes na sociedade se baseia na afiliação religiosa e étnica, o desafio é grande, uma vez que grupos étnicos e religiosos precisam superar a desconfiança. No entanto, não está claro quem pode liderar esse processo. A política governamental da supremacia budista, embora não tão fortemente enfatizada como antes, não tem sido particularmente útil a este respeito. O fato de o novo governo incluir um partido político como Jathika Hela Urumaya, que tentou no passado propor leis anticonversão, é preocupante e precisa de monitoramento próximo.

As esperanças cresceram quando o novo governo entrou no poder em janeiro de 2015, pois pareceu refletir o fato de que acabar com a guerra civil em 2009 não era suficiente para que um presidente fosse reeleito. Como o ex-presidente havia confiado fortemente em grupos nacionalistas budistas (e na violência instigada por eles), a expectativa era de que as eleições superassem a fenda étnica e religiosa de décadas que paralisava o país. Tais esperanças acabaram por ser prematuras. Ambos os lados cometeram crimes de guerra e isso não foi totalmente resolvido. 

Ainda há muitas feridas em ambos os lados, e a parte tâmil do país no Nordeste ainda é negligenciada. A reconciliação é um termo ouvido com frequência, mas raramente seguido por qualquer ação concreta. As igrejas estarão em uma posição única para ajudar a preencher essa lacuna e abordar essas questões dolorosas, pois têm membros de ambos os lados. Mas muitas vezes, eles se encontram sofrendo com essas mesmas divisões.

Finalmente, o ex-presidente Rajapaksa ainda é uma força a ser contada. Ele é muito experiente na execução de políticas de poder e agora atende seu país como membro do parlamento. Para o futuro próximo, será decisivo como o país irá lidar com seu legado de guerra e se a reconciliação também será conduzida por meios legais e, em caso afirmativo, se isso será tratado por tribunais domésticos ou por soluções híbridas, como as Nações Unidas propuseram. Quanto mais essas questões permanecem sem endereço, a insatisfação e a impaciência mais fortes serão obtidas. Isso poderia oferecer vantagens para o ex-presidente retornar ao poder.

O exército continua a ser um fator econômico importante e também administra negócios que normalmente não se conectariam com operações militares: a Marinha opera alguns dos resorts de férias mais exclusivos do país. Isso também é devido ao tamanho do exército, já que ainda tem quase 280 mil membros, apesar de vários anos terem decorrido desde que a guerra civil chegou ao fim, em 2009. 

O turismo é cada vez mais importante para o emprego. Um resort planejado em Kalpitiya sozinho deveria empregar 15.000 pessoas diretamente e 22.500 indiretamente. Dado esse tipo de escala, é compreensível que a "conquista de terras" para projetos de turismo esteja se tornando um problema. De fato, o governo parou vários projetos que os investidores chineses já começaram. Devido a acusações de corrupção contra o antigo governo e ao medo da dependência excessiva do dinheiro chinês, esses cancelamentos são compreensíveis. Por outro lado, o Sri Lanka precisa de investimento estrangeiro direto.

De acordo com tradições antigas, o cristianismo fez incursões quando o apóstolo Tomé foi para a Índia e pregou no Sri Lanka também. Os cristãos nestorianos viveram no país por um longo tempo. O catolicismo romano foi introduzido na ilha no início do século 16 pelos comerciantes portugueses. No século 17, comerciantes holandeses trouxeram o protestantismo; os missionários metodistas foram particularmente ativos no final do século 19, especialmente na fundação das escolas. 

Os cristãos são um dos poucos grupos da sociedade que incluem uma mistura de grupos étnicos cingaleses e tâmiles.

Além da Igreja Católica Romana, que é a igreja mais antiga, maior e mais ampla do país (80% de todos os cristãos), o Sri Lanka também tem pentecostais, anglicanos, metodistas, batistas e o Exército da Salvação.

Sri Lanka é predominantemente budista e de etnia Sinhala (80% da população). O país tem uma longa e violenta história por razões religiosas e étnicas. Após décadas de tensão étnica, uma guerra civil de pleno direito estourou em 1983. A maioria budista cingalesa lutou contra a minoria tâmil (predominantemente hindu, mas incluindo um número considerável de cristãos). Houve uma alta taxa de morte em ambos os lados. A guerra terminou finalmente em 2009 com a derrota dos Tâmil, especialmente o grupo Tigres Tâmil (LTTE), mas a verdadeira paz ainda está longe.

Devido a essa história, o nacionalismo religioso prosperou no Sri Lanka. Grupos budistas radicais brotaram em todo o país e foram usados pelo antigo governo como meio de manter as minorias religiosas sob controle. A vítima principal, a minoria muçulmana, era particularmente sentida como uma ameaça para a radicalização islâmica. 

O aumento da violência levou ao assassinato de muçulmanos em 2014 e aumentou novamente em maio de 2017, quando várias empresas pertencentes a muçulmanos foram destruídas por radicais budistas. Mas os cristãos também enfrentaram ataques de grupos locais, frequentemente liderados por monges vestidos de açafrão. De acordo com NCEASL, a Aliança Evangélica do país, ocorreram 190 incidentes de violência religiosa contra cristãos desde que o novo governo assumiu o poder em janeiro de 2015.

De acordo com as estatísticas da WCD, mais de 40% dos cristãos são tâmiles étnicos, muitas igrejas fazem cultos em Sinhala e Tâmil. Embora os cristãos possam ser um modelo a seguir na forma de preencher a fenda étnica, que ainda está agitando o país, mesmo após a guerra civil ter terminado em 2009, também causa conflito na igreja. Apesar de saber que sua identidade deve ser em Cristo primeiro, muitos cristãos lutam com questões étnicas e políticas.

As principais fontes da perseguição são os movimentos budistas radicais, às vezes apoiados por funcionários. Embora a eleição de um novo governo em 2015 tenha levado a uma ligeira redução nas atividades do grupo Bodu Bala Sena (BBS), outros movimentos, como a Sinha Le, se tornaram ativos e ganharam força. Eles reivindicam o Sri Lanka como uma nação cingalesa budista, eles também tiveram uma ampla campanha de adesivos promovendo essa ideologia. BBS transformou-se em um partido político, mas não foi particularmente bem-sucedido até agora. Embora o BBS tenha se concentrado mais em atacar a minoria muçulmana, os cristãos e as igrejas também são atacados com frequência. Os membros da família junto com os funcionários da aldeia nas áreas rurais abusaram verbalmente e pediram aos cristãos para deixar a aldeia.

Os cristãos ex-budistas e ex-hindus sofrem as formas mais fortes de perseguição. Eles estão sujeitos a assédio, discriminação e marginalização por parte da família e da comunidade. Eles são pressionados a negar o cristianismo, pois essa conversão é considerada como traição: todos os cindíbes étnicos (a maioria no Sri Lanka) devem ser budistas. Da mesma forma, dentro da população minoritária tamil no nordeste, você deverá ser hindu. A minoria cristã é parcialmente tolerada, mas os hindus convertidos ao cristianismo não são. Além disso, as igrejas não tradicionais são frequentemente alvo de vizinhos, muitas vezes acompanhados por monges budistas e funcionários do governo local, com demandas para fechar os edifícios da igreja que consideram ilegais. Algumas vezes se formam multidões que protestam contra e atacam igrejas, especialmente nas áreas rurais.

A maioria das escolas estaduais não ensina o cristianismo, e as crianças cristãs são obrigadas a estudar budismo ou hinduísmo. Também houve relatos de que as crianças foram forçadas a participar de rituais budistas.

Em 5 de janeiro de 2017, uma máfia, alegadamente liderada por um monge budista, atacou o centro de oração Kithu Sevana em Paharaiya, no noroeste do Sri Lanka. O líder da igreja lá relatou: "Primeiro eles nos ameaçaram verbalmente. Então eles vieram com pedaços de madeira, barras de ferro e facas, e destruíram tudo".

Em março de 2017, um grupo de cerca de 50 pessoas, incluindo monges budistas, entrou na Igreja Christian Fellowship em Ingiriya, no distrito de Kalatura, exigindo que os cristãos deixassem de ter cultos e os acusaram de perturbar a paz. Quando o pastor, após sair da delegacia de polícia voltou para casa, encontrou uma multidão esperando por ele e as janelas quebradas.

A supremacia budista ainda é um conceito amplamente compartilhado no país. Todo cingalês é considerado um budista, por isso não só os cristãos Tamil são tratados como cidadãos de segunda classe, mas também os cristãos cingaleses são mal vistos e frequentemente difamados e atacados. Os perseguidores não são apenas autoridades estatais mas também monges budistas e autoridades locais.

•    Os cristãos são alvos de constantes ataques por parte da sociedade e de outras religiões e etnias. Só neste ano foram 20 ataques a igrejas, comércios e residências de cristãos. Ore para que o Senhor dê força e coragem a estes cristãos.

•    Ore para que a instabilidade política e social do país não reflita ainda mais na perseguição aos cristãos.

•    Interceda pelos líderes das igrejas no país. Peça por sabedoria e que sua fé seja aumentada.

Logo Portas Abertas

Caixa Postal 18.105
CEP 04626-970
São Paulo/SP
+55 11 2348 3330 / 2348 3331
falecom@portasabertas.org.br