República Democrática Socialista do Sri Lanka

República Democrática Socialista do Sri Lanka

  • Tipo de Perseguição: Nacionalismo religioso
  • Capital: Colombo
  • Região: Sudeste Asiático
  • Líder: Maithripala Sirisena
  • Governo: República presidencialista
  • Religião: Budismo (oficial), hinduísmo, islamismo, catolicismo romano e cristianismo
  • Idioma: Sinhala (oficial), tâmil (oficial), inglês
  • Pontuação: 58

POPULAÇÃO
. MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MILHÕES

Na Lista Mundial da Perseguição 2019, a pontuação do Sri Lanka chegou a 58. Com o aumento de um ponto, o país foi para a 46ª posição no ranking. Ataques violentos são focados na minoria muçulmana no momento. Nem os pontos de violência ou os níveis de pressão aumentaram particularmente. A situação dos convertidos (ex-budistas, ex-muçulmanos ou ex-hindus) é difícil, refletida pela pontuação na esfera privada, e todos os cristãos experimentam dificuldades na esfera nacional. O período de referência desta lista (de 1 de novembro de 2017 a 31 de outubro de 2018) contém incidentes onde vizinhos e monges budistas reclamaram para polícia ou oficiais do governo local sobre as atividades de pastores e igrejas em vilas da zona rural.
 

“Jesus é o único que mudou a minha vida. Eu continuo maravilhado com o quanto eu mudei.” 
NALAKA (PSEUDÔNIMO), PASTOR DO SRI LANKA

 

Em 9 de setembro de 2018, um grupo de cerca de 100 pessoas parou um culto da Igreja Assembleia de Deus em Beliatta, no distrito de Hambantota. Eles danificaram uma janela, duas motocicletas estacionadas no lado de fora, e removeram símbolos religiosos pendurados na porta da frente. Alguns deles forçaram a entrada nas instalações e ameaçaram matar o pastor e sua família e exigiram que eles parassem de reunir pessoas para cultos e deixassem a vila. Eles falaram com uma mulher na congregação em linguagem obscena e exigiram que o pastor mandasse os membros embora. Um monge budista chegou e reiterou as exigências do grupo e depois aumentou a tensão dizendo que já tinha avisado o pastor anteriormente. A polícia achou muito difícil acalmar a situação e garantir segurança para o pastor e sua família.

De acordo com as estatísticas do World Christian Database (WCD), a principal religião no Sri Lanka é o budismo (67,6%), seguido pelo hinduísmo (13,5%). Uma tendência visível é que as restrições legais e governamentais relativas aos cristãos e outras minorias religiosas estão em ascensão no Sri Lanka. Embora, da perspectiva da comunidade internacional, o país atualmente tenha um governo mais democrático, as restrições crescentes mostram que apenas os chefes dos estados mudaram, e não as políticas.

Os ministros e funcionários do governo local que causaram tantos problemas para as igrejas permanecem os mesmos. Portanto, o número de incidentes de perseguição não caiu drasticamente. É possível que os funcionários do governo local usem cada vez mais métodos estratégicos do que apenas restrições legais na redução da liberdade das minorias religiosas.

Pastores e membros da igreja não têm tido treinamentos suficientes para enfrentar os desafios da vida cristã – especialmente nas áreas rurais. Devido à crescente pressão budista, os cristãos precisam estar mais bem preparados para a perseguição e também de uma compreensão bíblica do porquê a perseguição é normal. Os cristãos que enfrentaram ataques às igrejas estão traumatizados e muitas vezes se sentem inseguros. As crianças são especialmente vulneráveis.

Uma circular do governo de 2008 cita o direito cristão à liberdade de culto conforme estabelecido na Constituição do Sri Lanka. Um número crescente de pastores usa isso quando as comunidades ameaçam – ou exigem o fechamento de – suas igrejas. No entanto, a coragem dos pastores muitas vezes permanece sem recompensas, pois continuam a enfrentar pressão dos governos locais, policiais, vizinhos e tribunais.

Os cristãos da maioria tâmil no nordeste ainda enfrentam as consequências da guerra civil (1983-2009). Centenas de famílias ainda estão deslocadas e lutam para sobreviver. Um sistema de tribunal híbrido foi proposto pelas Nações Unidas para investigar os crimes de guerra cometidos por todos os partidos da guerra civil, mas isso nunca foi seguido e, portanto, injustiças e crimes de guerra nunca foram abordados e continuam sendo uma ferida aberta na sociedade.

A educação religiosa é um assunto obrigatório na escola. Devido à falta de professores cristãos, estudantes cristãos muitas vezes têm de frequentar aulas de religião budista.
 

Com um novo governo eleito em 2015 e o término da guerra civil de 26 anos, o governante de longa data, Mahinda Rajapaksa, perdeu o poder. Como consequência, alguns grupos budistas radicais, como Bodu Bala Sena, também perderam apoio. Os grupos budistas radicais estão atualmente concentrando seus ataques na minoria muçulmana. Isso mostra que grupos radicais e o nacionalismo forte (no sentido de proteger o budismo no país de ataques) continua. O nível de violência contra os cristãos diminuiu até certo ponto e os incidentes mais recentes envolveram funcionários do governo local, restrições legais e ameaças.

Após a guerra civil, a reconciliação nacional continua a ser um dos maiores desafios do país. Dado que a maioria das redes na sociedade se baseia na afiliação religiosa e étnica, o desafio é grande, uma vez que grupos étnicos e religiosos precisam superar a desconfiança. No entanto, não está claro quem pode liderar esse processo. O governo ainda não foi claro em seus esforços de proteger as etnias e minorias religiosas do país, apesar de não enfatizar a supremacia budista tanto quanto o governo destituído fazia.

As esperanças cresceram quando o novo governo entrou no poder em janeiro de 2015, pois pareceu refletir o fato de que acabar com a guerra civil em 2009 não era suficiente para que um presidente fosse reeleito. Como o ex-presidente havia confiado fortemente em grupos nacionalistas budistas, e na violência instigada por eles, a expectativa era de que as eleições superassem a fenda étnica e religiosa de décadas que paralisava o país. Tais esperanças acabaram por ser prematuras. Ambos os lados cometeram crimes de guerra e isso não foi totalmente resolvido.

Ainda há muitas feridas em ambos os lados, e a parte tâmil do país no nordeste ainda é negligenciada. A reconciliação é um termo ouvido com frequência, mas raramente seguido por qualquer ação concreta. As igrejas estão em uma posição única para ajudar a preencher essa lacuna e abordar essas questões dolorosas, pois têm membros de ambos os lados. Mas muitas vezes, eles se encontram sofrendo com essas mesmas divisões.

Finalmente, o ex-presidente Rajapaksa ainda é uma força a ser contada. Ele é muito experiente na execução de políticas de poder e agora atende seu país como membro do parlamento. Para o futuro próximo, será decisivo como o país irá lidar com seu legado de guerra e se a reconciliação também será conduzida por meios legais e, em caso afirmativo, se isso será tratado por tribunais domésticos ou por soluções híbridas, como as Nações Unidas propuseram. Quanto mais essas questões permanecem sem direção, a insatisfação e a impaciência mais fortes serão obtidas.

O exército continua a ser um fator econômico importante e também administra negócios que normalmente não se conectariam com operações militares: a Marinha opera alguns dos resorts de férias mais exclusivos do país. Isso também é devido ao tamanho do exército, já que ainda tem quase 280 mil membros, apesar de vários anos terem decorrido desde que a guerra civil chegou ao fim, em 2009.

O turismo é cada vez mais importante para o emprego. Os resorts empregam milhares de pessoas e por causa de suas praias desertas e da beleza natural do Sri Lanka, o país recebe sua parte do crescimento da indústria internacional de turismo. Portanto, é compreensível que a "conquista de terras" para projetos de turismo esteja se tornando um problema. De fato, o governo parou vários projetos que os investidores chineses já começaram. Devido a acusações de corrupção contra o antigo governo e ao medo da dependência excessiva do dinheiro chinês, esses cancelamentos são compreensíveis.

De acordo com tradições antigas, o cristianismo fez incursões quando o apóstolo Tomé foi para a Índia e também pregou no Sri Lanka. Os cristãos nestorianos viveram no país por um longo tempo. O catolicismo romano foi introduzido na ilha no início do século 16 pelos comerciantes portugueses. No século 17, comerciantes holandeses trouxeram o protestantismo; os missionários metodistas foram particularmente ativos no final do século 19, especialmente na fundação das escolas.

Os cristãos são um dos poucos grupos da sociedade que incluem uma mistura de grupos étnicos cingaleses e tâmiles.

Além da Igreja Católica Romana, que é a igreja mais antiga, maior e mais ampla do país (80% de todos os cristãos), o Sri Lanka também tem pentecostais, anglicanos, metodistas, batistas e o Exército da Salvação.

O Sri Lanka é predominantemente budista e de etnia cingalesa (80% da população). O país tem uma longa e violenta história por razões religiosas e étnicas. Após décadas de tensão étnica, uma guerra civil de pleno direito estourou em 1983. A maioria budista cingalesa lutou contra a minoria tâmil (predominantemente hindu, mas incluindo um número considerável de cristãos). Houve uma alta taxa de morte em ambos os lados. A guerra terminou finalmente em 2009 com a derrota dos tâmiles, especialmente o grupo Tigres Tâmil (LTTE), mas a verdadeira paz ainda está longe.

Devido a essa história, o nacionalismo religioso prosperou no Sri Lanka. Grupos budistas radicais brotaram em todo o país e foram usados pelo antigo governo como meio de manter as minorias religiosas sob controle. A vítima principal, a minoria muçulmana, era particularmente sentida como uma ameaça para a radicalização islâmica.

O aumento da violência levou ao assassinato de muçulmanos em 2014 e aumentou novamente em março de 2018, quando várias empresas pertencentes a muçulmanos foram destruídas por radicais budistas. Mas os cristãos também enfrentaram ataques de grupos locais, frequentemente liderados por monges. No período de análise da Lista Mundial da Perseguição 2019 (1 de novembro de 2017 a 31 de outubro de 2018), mais de 60 ataques e incidentes de perseguição em diferentes níveis foram registrados. De acordo com NCEASL, a Aliança Evangélica do país, de janeiro a outubro de 2017, foram registrados 43 casos de violência religiosa contra cristãos. Ainda segundo a mesma fonte, durante o período de referência da lista de 2018, foram registrados 65 incidentes.

De acordo com as estatísticas do WCD, mais de 40% dos cristãos são tâmiles étnicos, muitas igrejas fazem cultos em cingalês e tâmil. Embora os cristãos possam ser um modelo a seguir na forma de preencher a fenda étnica, que ainda está agitando o país, mesmo após a guerra civil ter terminado em 2009, isso também causa conflito na igreja. Apesar de saber que sua identidade deve ser em Cristo primeiro, muitos cristãos lutam com questões étnicas e políticas.

As principais fontes da perseguição são os movimentos budistas radicais, às vezes apoiados por funcionários. Embora a eleição de um novo governo em 2015 tenha levado a uma ligeira redução nas atividades do grupo Bodu Bala Sena (BBS), outros movimentos, como a Sinha Le, se tornaram ativos e ganharam força. Eles reivindicam o Sri Lanka como uma nação cingalesa budista, eles também tiveram uma ampla campanha de adesivos promovendo essa ideologia.

O BBS transformou-se em um partido político, mas não foi particularmente bem-sucedido até agora. Embora ele tenha se concentrado mais em atacar a minoria muçulmana, os cristãos e as igrejas também são atacados com frequência. Um sinal forte foi dado pelo Estado contra tal violência, quando um monge líder do BBS foi sentenciado a seis anos de prisão em agosto de 2018. Alguns líderes religiosos budistas estão altamente engajados nas plataformas de mídias sociais para promover ódio entre minorias religiosas no país. Vários grupos radicais budistas têm ganhado mais proeminência, como Mahason Balakaya, que é composto por monges budistas. Separado de tais movimentos radicais, membros da família junto com os funcionários da aldeia, nas áreas rurais, abusaram verbalmente e pediram aos cristãos para deixar a aldeia.

Os cristãos ex-budistas e ex-hindus enfrentam as formas mais fortes de perseguição. Eles estão sujeitos a assédio, discriminação e marginalização por parte da família e da comunidade. Eles são pressionados a negar o cristianismo, pois essa conversão é considerada como traição: todos os cingaleses étnicos (a maioria no Sri Lanka) devem ser budistas. Da mesma forma, dentro da população minoritária tâmil no nordeste, você deverá ser hindu, a não ser que você pertença a igrejas históricas. A minoria cristã é parcialmente tolerada, mas os hindus convertidos ao cristianismo não são. Além disso, as igrejas não tradicionais são frequentemente alvo de vizinhos, muitas vezes acompanhados por monges budistas e funcionários do governo local, com demandas para fechar os edifícios da igreja que consideram ilegais. Algumas vezes se formam multidões que protestam contra e atacam igrejas, especialmente nas áreas rurais.

A maioria das escolas estaduais não ensina o cristianismo, e as crianças cristãs são obrigadas a estudar budismo ou hinduísmo. Também houve relatos de que as crianças foram forçadas a participar de rituais budistas.

Em 5 de janeiro de 2017, um grupo, alegadamente liderado por um monge budista, atacou o centro de oração Kithu Sevana em Paharaiya, no noroeste do Sri Lanka. O líder da igreja relatou: "Primeiro eles nos ameaçaram verbalmente. Então eles vieram com pedaços de madeira, barras de ferro e facas, e destruíram tudo".

Em março de 2017, um grupo de cerca de 50 pessoas, incluindo monges budistas, entrou na Igreja Christian Fellowship em Ingiriya, no distrito de Kalatura, exigindo que os cristãos deixassem de ter cultos e os acusaram de perturbar a paz. Quando o pastor, após sair da delegacia de polícia voltou para casa, encontrou uma multidão esperando por ele e as janelas quebradas.

A supremacia budista ainda é um conceito amplamente compartilhado no país. Todo cingalês é considerado um budista, por isso não só os cristãos tâmiles são tratados como cidadãos de segunda classe, mas também os cristãos cingaleses são mal vistos e frequentemente difamados e atacados.

Convertidos ex-budistas experimentam oposição de suas famílias e parentes. Mesmo outras pessoas da comunidade se opõem quando alguém se converte ao cristianismo na área. Cristãos ex-muçulmanos ou hindus também enfrentam oposição. Portanto, mesmo adorar sozinho, em particular, representa um risco para os convertidos e muitos temem hostilidade de suas famílias. Possuir materiais cristãos pode ser perigoso para cristãos que vivem com membros da família que não possuem a mesma fé, especialmente se moram em áreas onde os budistas são muito protetores sobre divulgar outra religião. É arriscado para convertidos falarem com outros sobre a nova fé, especialmente vindos do islamismo, e encontros de cristãos correm risco de perturbações. Vizinhos, autoridades policiais e monges budistas locais monitoram as atividades dos cristãos em suas vilas para saber quando incitar ataques contra eles ou encontrar defeitos para acusá-los.

  • Ore pelos pastores no Sri Lanka que são ridicularizados e frequentemente perturbados pelos vizinhos por conduzir os cultos. Peça para que eles não renunciem à fé e que recorram às forças do Senhor quando estiverem cansados.
  • A perseguição aos cristãos no Sri Lanka está experimentando uma transição da violência (destruição) para formas administrativas e legais (pressão). Muitos cristãos e igrejas não têm consciência dos seus direitos legais e preparo financeiro para enfrentar as acusações nos tribunais. Eles desistem das batalhas legais em muitos casos. Consequentemente, se não são presos, acabam com uma ficha criminal que compromete sua presença na comunidade. Ore por proteção legal para os pastores no Sri Lanka, peça que não sejam abusados ou intimidados pelo governo.
  • O grupo político radical “Sinha Le” ou “Lion’s Blood” ganhou notoriedade desde o começo de 2016. Esse grupo tem semeado ódio contra as minorias no país. Interceda pelo Sri Lanka, para que a aceitação das minorias no país permaneça.

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