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República Árabe da Síria

República Árabe da Síria

  • Fonte de Perseguição: Opressão islâmica
  • Capital: Damasco
  • Região: Oriente Médio
  • Lider: Bashar al Assad
  • Governo: República
  • Religião: Islamismo
  • Idioma: Árabe
  • Pontuação: 76

POPULAÇÃO
MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MIL

A Síria é considerada protagonista da “maior crise de deslocados no mundo”, segundo a Organização das Nações Unidas. Mais de metade da população síria antes da guerra – 22 milhões – deixaram suas casas; 7,6 milhões estão deslocadas dentro do país, e 4 milhões vivem como refugiados fora da Síria. A maioria dos cristãos fugiu pelo simples fato de que a vida ali não era mais possível. 

Ocupando hoje a 15ª posição na Lista Mundial da Perseguição 2018, a Síria que foi a 6ª colocada em 2017, caiu em posições em função dos incidentes violentos. Outro fator foi a dificuldade de receber informações confirmadas de um país no caos da guerra civil. Claro, isso não significa que a violência anticristã tenha desaparecido, mas ela é menos declarada.

A guerra, que começou como uma revolta popular em 2011, tem raízes mais profundas e complicadas do que costuma ser noticiado, e incluem o conflito de classes, as divisões rurais contra as urbanas e a liberdade política reprimida. Isso explica, em parte, porque o conflito evoluiu com rapidez para um conflito sectário extremamente violento que já dura há seis anos. 

A pressão sobre os cristãos é particularmente extrema em áreas controladas pelo Estado Islâmico e rebeldes islâmicos. Porque a maioria dos cristãos fugiu dessas áreas, o número de incidentes violentos diminuiu. Isso explica a queda de uma posição na Lista Mundial da Perseguição em relação ao ano anterior. Além disso, muitas igrejas já haviam sido destruídas no período anterior. Pouco a pouco, porém, a comunidade cristã se fortifica e é apoiada para se reestabelecer no país.

Síria

Até 1920, a Síria fazia parte do Império Otomano. Após a sua dissolução, a Liga das Nações deu à França um mandato sobre a Síria. Em 1946, foi concedida a independência da Síria, mas o país precisava de estabilidade política e enfrentou vários golpes militares. Em 1958, a Síria uniu-se ao Egito para formar a República Árabe Unida. Os dois países se separaram três anos e meio depois e a República Árabe da Síria foi restabelecida. 

A Síria perdeu a região de Golan Heights para Israel durante a Guerra de Seis Dias Árabe-Israelense de 1967. A estabilidade política ocorreu quando Hafiz al-Assad, do partido socialista Baath, assumiu o poder em 1970 e governou como presidente até sua morte em 2000. Seu filho, Bashar al-Assad, foi então nomeado presidente pelo referendo popular, e novamente por um segundo mandato em 2007.

Os principais fatores que desencadearam os protestos antigoverno em março de 2011 foram: as reviravoltas de levantamentos da Primavera Árabe ocorrendo em outros lugares da região; o descontentamento social com uma economia fraca e corrupção governamental; a repressão violenta das demandas de reformas políticas. No entanto, as raízes do conflito são mais complexas e incluem conflitos de classe, divisões rurais/urbanas e liberdade política reprimida. Isso explica porque o conflito se espalhou tão rápido e evoluiu tão rapidamente em um conflito de identidade sectária. O governo respondeu à agitação inicialmente com concessões e algumas novas leis, por exemplo, permitindo novos partidos políticos. No entanto, em breve, recorreu à força militar que foi encontrada com uma ampla atividade de oposição armada.

Como confirmado no CIA World Factbook: "As negociações políticas entre o governo e as delegações da oposição na conferência patrocinada pela ONU em Genebra de 2014 e as negociações patrocinadas pela ONU em Genebra de 2016 não conseguiram produzir uma resolução do conflito. A inquietude continua na Síria e, de acordo com uma estimativa da ONU de abril de 2016, o número de mortos entre forças do governo sírio, forças da oposição e civis foi de mais de 400 mil. Em dezembro de 2016, cerca de 13,5 milhões de pessoas precisavam de assistência humanitária na Síria, com 6,3 milhões de pessoas deslocadas internamente e 4,8 milhões de refugiados sírios adicionais, tornando a situação síria a maior crise humanitária mundial”.

A base de poder do governo inclui partes próximas do clã Assad, divisões especializadas dos grupos paramilitares e informais do país (o Shabiba e os comitês populares, associados às comunidades minoritárias da Síria). As facções antigoverno estão fortemente divididas. Seu núcleo é formado pelo Conselho Nacional da Síria (SNC), que é dominado pela Irmandade dos Continentes Sírios e seu braço militar, o Exército Sírio Livre. No entanto, o SNC é rivalizado com importantes grupos independentes, como Jabh at al-Nusra, a Frente da Libertação Islâmica Síria, a Frente islâmica e Alwiya Ahfaad ar-Rasool, que têm um programa islâmico ideológico. A complexidade da composição sociológica da Síria faz da guerra civil um conflito potencialmente intratável e altamente divisivo.

A oposição síria é cada vez mais dada à "islamização", e a guerra civil assumiu cada vez mais a forma de uma "jihad" contra o governo sírio. O estabelecimento do califado do Estado Islâmico (EI) em junho de 2014 acelerou ainda mais esse desenvolvimento. Em 2016, perdeu grandes partes de seu território como resultado da intervenção internacional. No final de 2016, a posição do governo sírio parece ter beneficiado com o apoio contínuo da Rússia e do Irã. Analistas políticos esperam que a crise humanitária arraste nos próximos anos.

Os especialistas do IMC escrevem: "Enquanto isso, o Estado Islâmico está sob crescente pressão na Síria depois de perder Palmyra às forças governamentais em março de 2017 e em meio a ofensas contínuas de forças curdas, apoiadas pelos Estados Unidos, para retomar Raqqa". Os cristãos estão sendo pegos no fogo cruzado da luta entre tropas governamentais e rebeldes. Os cristãos têm reputação de serem ricos e apoiar o governo de Assad, que combinado com a participação de uma frágil minoria não muçulmana, contribui para a sua vulnerabilidade.

A Síria teve um dos maiores aumentos da desigualdade de renda em um estado árabe na última década, o que deverá aumentar ainda mais. Existe pobreza generalizada devido ao desemprego, baixos salários e desvalorização da libra síria. Os cristãos também sofrem com a alta taxa de desemprego e são altamente dependentes da ajuda humanitária. Os preços de alimentos, necessidades básicas e suprimentos médicos são elevados devido ao aumento dos riscos de distribuição. A maioria dos cristãos deixados no país é pobre e corre o risco de desnutrição. A escassez de água e o mau saneamento ameaçam a vida de milhões de crianças e adultos sírios. A guerra em curso leva a uma tensão emocional considerável na sociedade, levando a níveis aumentados de medo, insônia, depressão, agressão nas famílias e abuso de drogas. Cerca de 2,8 milhões de crianças em idade escolar não conseguem obter educação escolar como resultado da guerra, o que leva a riscos elevados.

A BMI Research espera que "a economia síria se encolha ao tamanho que era no início dos anos 90". Enquanto as regiões detidas pelo regime do presidente da Síria, Bashar al-Assad, permaneceram melhores que as ocupadas pelos rebeldes, a atividade comercial e o investimento estadual estagnaram e o padrão de vida diminuiu à medida que a libra síria perdeu o valor. Esperamos que o impulso para a autonomia curda no Nordeste do país continue nos próximos anos, ajudado pela fragmentação e o fascínio da Unidade de Defesa do Povo Curdo (YP) – uma força capaz e em grande parte secular – para os políticos ocidentais.

No entanto, a autonomia curda enfrenta obstáculos significativos, especialmente dada à intervenção turca desde o início do ano. Observações concluídas à medida que a Economist Intelligence informa: "O regime de Assad forjou uma área semicontínua sob seu controle abrangendo a Síria Ocidental. Dificuldades para consolidar as suas recentes vitórias militares são previstas, principalmente devido a uma súbita mudança na política dos Estados Unidos em relação ao regime, que culminou com a ação militar contra as bases aéreas de Assad no dia 7 de abril. Em qualquer caso, apesar de um cessar-fogo em dezembro de 2016, as diferenças em relação ao futuro de Bashar al-Assad e a exclusão de vários grupos rebeldes evitarão uma solução política duradoura".

Com base nessas previsões, não se espera que os cristãos na Síria se encontrem em uma situação segura em curto prazo. Isso diz respeito especificamente aos cristãos que vivem na linha de frente ou nas áreas de defesa dos rebeldes e é provável que continuem fugindo do país. No entanto, alguns cristãos escolhem deliberadamente ficar e ajudar seus compatriotas.

A igreja esteve presente na Síria desde o tempo do Novo Testamento, onde a conversão de Saulo/Paulo é mencionada no caminho de Damasco (em Atos 9). O apóstolo Paulo foi inicialmente parte da igreja em Antioquia, onde os discípulos de Jesus foram chamados cristãos pela primeira vez. 

Ao longo dos séculos seguintes, o cristianismo se espalhou por todas as partes da Síria. Foi no século 7, quando o cristianismo ainda era a religião majoritária na Síria, que o califa Omar demitiu funcionários cristãos e seu sucessor obrigou-os a se vestir de forma diferente dos outros. Um século depois, o califa Abbasid al-Mahdi forçou os cristãos árabes da tribo Tannukh a se converterem ao islamismo. Em Homs, os cristãos se revoltaram em 855 d.C. e seus líderes foram crucificados nos portões da cidade. No século 9, o islã ganhou vantagem, muitas igrejas se tornaram mesquitas e, por volta de 900 d.C., aproximadamente metade da população síria era muçulmana.

Os séculos 12 e 13 foram marcados por problemas que os cristãos experimentaram em áreas controladas alternadamente por exércitos dos cruzados e muçulmanos. Em 1124, a catedral de Aleppo foi transformada em uma mesquita. Em 1350, o cristianismo tornou-se uma religião minoritária: de uma população de um milhão, apenas 100 mil eram cristãos. A queda de Constantinopla e a ocupação otomana da Síria foram um obstáculo para reunir a igreja no século 15. No entanto, no século seguinte, os cristãos ortodoxos, jacobitas e armênios foram reconhecidos pelo sultão otomano como comunidades independentes com seus próprios tribunais e leis.

A pressão europeia forçou o Império Otomano a fazer reformas no século 19: a igualdade de todos os cidadãos foi proclamada, independentemente de qual fosse a religião. As tensões sectárias entre os dois principais grupos religiosos do Líbano Central, os drusos e os cristãos levaram a massacres de cristãos no Monte Líbano, que se espalharam para Damasco em 1860, onde 25 mil cristãos foram mortos. Cerca de meio século depois, começando em 1915, um grande número de armênios fugiu (ou foi deportado) para a Síria no decorrer dos massacres generalizados de cerca de 1,5 milhão de armênios e meio milhão de cristãos assírios na Turquia. 

Ao longo dos séculos, a igreja cristã na Síria passou – e ainda passa – níveis consideráveis de perseguição. Atualmente, a guerra civil está fazendo com que muitos cristãos sírios deixem seu país, estabelecendo-se principalmente no Líbano, na Turquia e no Ocidente.

De acordo com a World Christian Database, as denominações principais são ortodoxas (ortodoxos gregos, ortodoxos sírios, igreja assíria do leste e armênio) e católicos romanos, seguidos por um grupo relativamente pequeno de protestantes. O número de protestantes é pequeno, mas cresce – a maioria é ortodoxa ou católica, mas também há alguns com base muçulmana.

A Síria é um país majoritariamente muçulmano: de acordo com a CIA World Factbook, 74% de todos os muçulmanos são sunitas e 13% são Alawi, Ismaili e Shia. Uma das principais características da população cristã da Síria é a sua identidade étnica e religiosa complicada. 

A concentração geográfica dos cristãos em áreas estratégicas também tem sido um fator importante na sua vulnerabilidade: áreas como Aleppo e Damasco com áreas circundantes e nas áreas do sul do governador de Homs, perto da fronteira do Líbano, foram vitais para o governo e os esforços de guerra da oposição.

No caos e na impunidade da guerra civil, as minorias são, além disso, vulneráveis. Isso também é verdade para os cristãos da Síria que foram alvo de ataques que os levaram a fugir do país. No momento da redação da Lista Mundial da Perseguição 2018 (julho de 2017), a pesquisa demográfica mostra as concentrações atuais de cristãos em Lattakia, Tartous e áreas vizinhas, além de aldeias fora de Homs.

Embora os cristãos sejam geralmente respeitados como sendo uma minoria pertencente à Síria, a atitude em relação ao cristianismo não é positiva, uma vez que os conceitos errôneos islâmicos sobre a fé cristã são amplos no país. Isso também limita a possibilidade de os cristãos testemunharem fora de sua comunidade. Os cristãos ex-muçulmanos enfrentam muitos problemas e hostilidade, principalmente de familiares e amigos, mas também de militantes islâmicos radicais fora das áreas de controle do governo. Como o controle do governo diminuiu em muitas áreas, a pressão governamental sobre os cristãos ex-muçulmanos também diminuiu. Há muitos cristãos deslocados internamente na Síria, principalmente em Aleppo e outras áreas. As igrejas estão cuidando desses cristãos tanto quanto possível.

A Constituição garante liberdade religiosa, embora haja restrições e laços com grupos fundamentalistas que são contrários aos cristãos. Os ex-muçulmanos sofrem com a desconfiança que paira na sociedade, causada pela polícia secreta. Eles têm medo de contar suas histórias às pessoas, até mesmo aos amigos. E a igreja, por sua vez, tem medo de receber esses convertidos, pois desconfia de que possam ser agentes do governo disfarçados – o que não é impossível de acontecer.

Há também a pressão que a família e a sociedade aplicam aos que abandonam o islamismo. Essas convenções sociais fazem com que a conversão de um muçulmano ao cristianismo seja muito rara. 

Dentro do contexto de guerra, o Estado Islâmico controla grande parte do país, e com a crescente influência dos jihadistas islâmicos nas forças da oposição, os cristãos tornaram-se um grupo cada vez mais vulnerável, vivendo em zonas controladas em todo o país. Recebemos relatos de muitos sequestros de cristãos, alguns agredidos fisicamente e muitos são mortos. 

Um novo desenvolvimento na guerra civil da Síria, durante 2015, foi a intervenção da Rússia. Além disso, a França, a Alemanha e a Grã-Bretanha planejaram intervenções após os ataques de Paris em novembro. Isto não foi suficiente para salvar o regime sírio. E, exaustos, os cristãos devem continuar fugindo do país. Há muitos cristãos sírios deslocados internamente de Homs, Aleppo e outras áreas. A Portas Abertas, por meio de igrejas locais, tem cuidado e apoiado esses cristãos.

Entretanto, em meio a toda a violência e perseguição, há também vislumbres de esperança. Embora muitos cristãos tenham deixado o país – e continuarão a fazê-lo – ou foram deslocados internamente, há irmãos que estão sinceramente comprometidos em permanecer na Síria e a servir o país, especialmente no meio dessa guerra civil. Também foi relatado um crescimento no número de pessoas que se converteram a Cristo.

Para todos os tipos de cristianismo, grupos militantes islâmicos são uma ameaça clara. A família é a principal fonte de perseguição para os convertidos do islamismo. As autoridades governamentais são conhecidas por restringir as atividades dos cristãos para prevenir a instabilidade. Eles podem ser interrogados e monitorados. Esse movimento às vezes é instigado pela família dos cristãos ex-muçulmanos ou igrejas históricas. O discurso do ódio contra cristãos por líderes islâmicos ocorre, mas não é permitido em áreas controladas pelo governo. Os líderes religiosos muçulmanos também são conhecidos por exercer pressão sobre os convertidos do islamismo, direta ou indiretamente, por suas famílias ou agências de segurança.

Devido à exposição pública, especialmente os líderes das igrejas históricas são alvo de sequestro. Mas as congregações também estão em uma posição vulnerável, pois são conhecidas pela orientação ocidental, a fragmentação, a falta de liderança forte e a falta de um porta-voz estrangeiro (por exemplo, como um papa ou bispo) que possam falar em seu nome.

Em áreas controladas por grupos islâmicos radicais, a maioria das igrejas históricas foram demolidas ou usadas como centros islâmicos. As expressões públicas da fé cristã são proibidas e os prédios ou monastérios da igreja não podem ser reparados ou restaurados, independentemente de o dano ter sido colateral ou intencional. Nas áreas controladas pelo governo, há menos monitoramento de cristãos devido às circunstâncias da guerra. A reputação política das denominações, das igrejas e dos líderes das igrejas locais desempenha um papel importante no nível de perseguição ou opressão que enfrentam de grupos que estão lutando contra o presidente Assad.

Cristãos ex-muçulmanos são especialmente pressionados pela família, pois a conversão lhes traz uma grande desonra. Isto é particularmente verdadeiro em boa parte das áreas sunitas, onde os convertidos correm o risco de serem expulsos das casas de seus familiares. 

•    Clame pela paz na Síria. As notícias diárias que recebemos, principalmente de Aleppo, são somente sobre destruição. Ore pelo fim dos combates e bombardeios.

•    Apresente os mais de 4,8 milhões de refugiados sírios que estão nos países vizinhos e 1,1 milhão que foram para a Europa. Que eles sejam bem recebidos e vivam o amor de Cristo.

•    Ore pelo governo sírio, para que tome as decisões certas e que sejam melhores para a população e o futuro do país.

•    Ore pelos cristãos que ainda vivem em lugares dominados pelo Estado Islâmico ou por outros grupos extremistas. Que eles se agarrem a Jesus e encontrem oportunidades para encorajar e fortalecer uns aos outros.

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