Sultanato de Omã

Sultanato de Omã

  • Fonte de Perseguição: Opressão islâmica
  • Capital: Muscate
  • Região: Oriente Médio
  • Lider: Qaboos bin Said Al Said
  • Governo: Monarquia absoluta (sultanato)
  • Religião: Islamismo
  • Idioma: Árabe
  • Pontuação: 57

POPULAÇÃO
MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MIL

O futuro dos cristãos em Omã é moldado por fatores sociais, políticos e regionais. Qualquer enfraquecimento do regime poderia levar a uma maior islamização das instituições políticas do país e a uma aplicação mais rigorosa da legislação da sharia. Acredita-se que o sultão seja a principal força por trás da segurança e estabilidade do país. Ele está envelhecendo e os relatórios indicaram que sua saúde está se deteriorando. 

Assim, se a sua influência cessar, o país poderá cair nas mãos dos muçulmanos radicais. Além disso, a atual guerra civil no Iêmen também pode eventualmente afetar o país. Por outro lado, há também a tendência positiva do governo tentando desenvolver uma cultura de harmonia religiosa, como pode ser visto no apoio do Centro Al-Amana, que trabalha para promover o diálogo e o entendimento entre muçulmanos e cristãos.

Os omanitas têm sua própria seita islâmica: islamismo ibadi. Ele difere do islamismo sunita e xiita tradicional e é conhecido por sua preferência para resolver conflitos através do diálogo, em vez de conflitos abertos. No entanto, ser omanita significa ser muçulmano, ou como um pesquisador de campo disse: "Os meios não são violentos, mas a opressão é sentida e afeta a forma como os cristãos vivem o cotidiano".

NOTAS SOBRE A SITUAÇÃO ATUAL

• O evangelismo público está proibido; isso só pode ser feito em particular. Alegadamente, alguns convertidos e cristãos expatriados envolvidos com evangelismo foram chamados a interrogatórios.

• O governo paga salários para alguns imigrantes sunitas, mas não para líderes religiosos xiitas ou não muçulmanos.

• Os grupos religiosos não muçulmanos devem se inscrever no governo que, em seguida, aprova e controla os arrendamentos de construção para esses grupos.

Localizado na confluência do Golfo Pérsico e do Mar da Arábia, Omã foi um influente sultanato durante o período medieval. O árabe é a língua oficial, e mais de metade da população de Omã é árabe. Tendo sido ocupado pelos portugueses, otomanos e outros no século 18, o sultanato tornou-se poderoso e assumiu o controle da região costeira do atual Irã e Paquistão, colonizou Zanzibar e os portos quenianos, trouxe os africanos escravizados e enviou barcos negociando como até a península malai. O país foi finalmente subjugado pelas forças britânicas e os tratados de amizade e cooperação com a Grã-Bretanha foram assinados em 1798, permitindo que o país mantenha sua independência.

Em 1971, Omã se juntou à Liga dos Estados Árabes e às Nações Unidas. O país geralmente tem boas relações com os países vizinhos: "Omã apoiou plenamente o regime da Bahrein na primavera de 2011 e também agradeceu a ajuda militar da Arábia Saudita para lidar com seus próprios manifestantes".

O país é governado por uma monarquia com dois órgãos consultivos (Conselho Estadual e Conselho Consultivo). O atual sultão chegou ao poder em 1970 depois de depor seu próprio pai. Ele é creditado por abolir a escravidão no país e dar a Omã uma economia forte. Ele trouxe seu país a uma forte aliança com os Estados Unidos, que tem interesse em suas reservas de petróleo e sua localização estratégica em relação ao Irã, o Golfo Pérsico e os campos de petróleo do Oriente Médio. Ele também é creditado por trazer segurança e estabilidade para um país que teve uma história de guerra e conflito. 

Enquanto muitos outros estados árabes sucumbiram à violência sectária e ao tumulto político, o sultão de Omã se destacou como um farol de tranquilidade e tolerância.
O sultão também é creditado com a introdução de algumas reformas democráticas. Por exemplo, em 1997, as mulheres receberam o direito de ser eleitas para o órgão consultivo do país, o Conselho da Shura (Majlis al-Shura). Em 2003, o sultão ampliou os direitos de voto para todos os maiores de 21 anos; anteriormente, os eleitores foram selecionados entre a elite, e apenas cerca de um quarto da população podia votar. 

Apesar de toda a modernização e abolição da escravidão há muitos anos, a atitude de escravidão ainda existe. O Estatuto Básico do Estado (emitido em 1996), a constituição do país, foi alterado em 2011 como uma resposta aos protestos nesse ano. No entanto, o controle do sultão sobre o país não foi abalado.

A riqueza de petróleo e gás promoveu uma transformação social maciça desde 1970. Os níveis de educação melhoraram consideravelmente. As gerações mais jovens estão interessadas em novas ideias – visíveis também na roupa de pessoas mais jovens. Além disso, uma mudança cultural está ocorrendo do estilo de vida nômade agrário ao estilo de vida urbano. Para enfrentar o desemprego futuro – mais de metade da população tem menos de 21 anos – Omã está gradualmente substituindo os expatriados por nacionais. Devido a isso, a porcentagem de omanis educados e qualificados está crescendo. A educação feminina reduziu drasticamente o analfabetismo. A alfabetização é de 75%. Professores e técnicos altamente educados do exterior estão atualmente em demanda, mas, em última instância, "Omanização" levará a uma diminuição no nível de residentes não muçulmanos.

O sultão de Omã tem o monopólio do uso da força e a oposição política é fraca. Ao mesmo tempo, Omã possui uma economia de mercado livre e competitiva. Além disso, "o governo de Omã iniciou leis para encorajar e facilitar o investimento estrangeiro e oferecer incentivos para investidores privados e estrangeiros. O programa de privatização de uma série de empresas estatais, total ou parcialmente, cresceu consideravelmente desde 2003".

Acredita-se que o cristianismo tenha entrado pela primeira vez em Omã com a chegada dos portugueses em 1507-1508 e também para ter partido com eles. Uma nova era para a missão começou em 1889-1890 com a chegada de James Cantine e Samuel Zwemer (1867-1952) em Muscat, capital de Omã. Sua visita fazia parte do trabalho deles com a Missão Árabe Americana. 

Em 1894, a Igreja Reformada na América (RCA) assumiu o patrocínio de seu trabalho, que se estendeu por toda a região. A RCA abriu um hospital em Muscat, que se tornou o centro da presença cristã da nação por muitos anos. Este trabalho, agora conhecido como a Igreja Protestante de Omã, inclui protestantes de muitos fundamentos denominacionais e continua a ser servido pelo pessoal da RCA. Seu trabalho está concentrado em Muscat e nas comunidades próximas de Ruwi e Ghala. O sultão de Omã também concedeu às parcelas da igreja em Salalah e Sohar.

A Igreja Católica Romana restabeleceu-se na área em 1841 com uma tarefa de pessoal para Aden (Iêmen). Esse trabalho cresceu sucessivamente em uma prefeitura (1854) e um vicariato (1888), e em 1889 deu origem ao Vicariato da Arábia, agora administrado de Abu Dhabi (Emirados Árabes Unidos) e responsável pelos católicos em Omã. A primeira igreja católica em Omã foi erguida em 1977 em Mascate, e posteriormente, à medida que a comunidade cresceu, outras igrejas apareceram. Os cristãos indígenas (isto é, cristãos de origem muçulmana) são apenas algumas centenas.

Segundo a preocupação do Oriente Médio, "os cristãos estrangeiros gozam de uma liberdade considerável em Omã, desde que suas atividades sejam restritas a compostos designados e que evitem a interação com muçulmanos que possam ser interpretados como proselitismo". Os compostos da igreja geralmente estão superlotados nos dias de adoração enquanto buscam acomodar múltiplas congregações de várias nacionalidades e línguas. "Existem compostos da igreja em Muscat, Sohar e Salalah, com instalações para igrejas católicas, ortodoxas e protestantes. A terra também foi disponibilizada para outras formas de culto não islâmicas. Há esforços discretos para obter permissão para uma igreja em Buraimi. A organização guarda-chuva para protestantes, as igrejas protestantes em Omã (PCO), tem uma congregação de língua árabe (para expatriados). 

O PCO tem um acordo de relatório voluntário com o Ministério de Awqaf e Assuntos Religiosos. Uma consequência é que aqueles que trabalham com cristãos omanianos são muito cautelosos em seu relacionamento com o PCO e vice-versa. A Igreja Anglicana é um dos principais grupos de expatriados e suas congregações estão sob a jurisdição da Igreja Episcopal em Jerusalém e Oriente Médio.

O islamismo é a religião do Estado. Omã foi um dos países alcançados pelo islamismo dentro da vida de Muhammad. Omanis praticam uma marca única do islamismo chamado ibadismo, que continua sendo uma seção maioritária apenas em Omã. O ibadismo foi caracterizado como "conservadorismo moderado", com princípios que são uma mistura de austeridade e tolerância. 

De acordo com especialistas na seita, os seguidores da seita ibadi não são violentos em comparação com sunitas ou xiitas. Eles não acreditam na violência, mesmo para aqueles que abandonam o islã ou que não são muçulmanos, mas se concentram na "dissociação", que geralmente é uma atitude interna de retenção de "amizade" (wilaya). 
Assim, mesmo que o islã domine a vida de Omã, há também uma tendência a tolerar os cristãos - uma tolerância não encontrada em alguns países vizinhos. Essa tolerância é reforçada pelo Sultão, que está tentando apresentar o país internacionalmente como um símbolo de tolerância e diplomacia, tentando mediar em negociações internacionais com alguns dos grupos militantes da região.

A disposição constitucional relativa à liberdade religiosa está cheia de contradições. Por um lado, prevê liberdade religiosa e, por outro lado, afirma que a prática da liberdade de religião não deve violar costumes, políticas públicas ou moral pública estabelecidos.
Como em outros países do Golfo, o islamismo domina a sociedade, política e sistema jurídico de Omã (com a lei Sharia). No entanto, devido ao domínio do ibadismo, uma seção islâmica praticada pela maioria em Omã, é um país onde os cristãos e até mesmo os convertidos do islamismo não enfrentam violentas repercussões. O ibadismo foi caracterizado como "conservadorismo moderado", com princípios que combinam austeridade e tolerância. De acordo com especialistas, os seguidores da seita ibadi não são violentos em comparação com muçulmanos sunitas ou xiitas. Eles não acreditam na violência, mesmo para aqueles que deixam o islamismo ou que não são muçulmanos.

No entanto, a sociedade omaniana é conservadora e as relações tribais são importantes. Tribo e religião estão interconectados; deixar o islamismo, portanto, é visto como uma traição tanto da tribo como da família e ambos exercerão pressão sobre um convertido para retornar ao islamismo.

O governo de Omã promove ativamente a tolerância religiosa, em contraste com os países vizinhos. No entanto, isso não altera o fato de que o direito público se baseia na lei  Sharia, permitindo a liberdade de religião somente desde que não viole os costumes, a política ou a moral pública estabelecida. Além disso, o governo não democrático mantém seus cidadãos, especialmente as minorias, sob rígida vigilância.
As comunidades cristãs expatriadas são toleradas em Omã, mas todas as organizações religiosas devem ser registradas nas autoridades. Suas instalações são restritas para não ofender os nacionais e as reuniões cristãs são monitoradas para registrar quaisquer mensagens políticas. Além disso, é difícil construir e registrar novas igrejas.

Os convertidos do islamismo para o cristianismo são pressionados pela família e pela sociedade para negar sua fé. Eles podem ser expulsos da casa da família e de seus empregos e eles precisam tomar precauções para evitar discriminação, assédio e bullying. Existe também uma discriminação legal a que se deparar; Por exemplo, é afirmado no código da família que "um marido convertido perderá seu direito à custódia após o divórcio".

Embora o grupo do Estado Islâmico tenha sofrido grandes retrocessos recentemente, suas ideias radicais ainda influenciam a sociedade omaniana. Relatórios não corroborados indicaram que as redes do Estado Islâmico estão emergindo no país, o que é particularmente preocupante para a comunidade cristã.

•    Há apenas um pequeno número de cristãos omanis no país. O clima espiritual é descrito como uma terra dura e seca. Ore para que Deus suavize esse chão duro e derrame seu Espírito sobre a nação como chuva no deserto.

•    Ore para que os cristãos estrangeiros que trabalham em Omã testemunhem a esperança e a salvação que têm em Cristo.

•    Agradeça ao Senhor pelos omanis que perceberam que a salvação é somente através do Senhor Jesus.

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