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República Democrática Federal do Nepal

República Democrática Federal do Nepal

  • Fonte de Perseguição: Nacionalismo religioso
  • Capital: Catmandu
  • Região: Sul da Ásia
  • Lider: Bidhya Devi Bhandari
  • Governo: República federal
  • Religião: Hinduísmo
  • Idioma: Nepalês
  • Pontuação: 64

POPULAÇÃO
MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MILHÃO

O Nepal é um país pobre, sem litoral e encurralado entre a Índia e a China. Sua política está dividida. Apesar de todos os problemas, no entanto, o Nepal está progredindo: a economia está melhor, a enorme pobreza desaparece pouco a pouco, e o cristianismo está crescendo rapidamente. Os hinduístas radicais estão preocupados com isso, porque a maioria dos convertidos ao cristianismo são ex-hinduístas. No entanto, o número de incidentes violentos relatados contra cristãos no Nepal é relativamente baixo (quando comparado com a Índia). Em junho de 2016, oito cristãos foram presos acusados de evangelização, mas foram absolvidos em dezembro. No final de 2016, quatro cristãos foram condenados a cinco anos de prisão sob a acusação de feitiçaria. Em abril de 2017, a igreja católica Dhobi Ghat, em Catmandu, foi incendiada. Em geral, no entanto, parece que os cristãos estão se tornando uma minoria cada vez mais reconhecida no Nepal e, desde maio de 2017, os cristãos foram eleitos para órgãos locais.

NOTAS SOBRE A SITUAÇÃO ATUAL

• A perseguição decorre principalmente de radicais hindus, com tensões étnicas aumentando a pressão no pano de fundo. A situação dos cristãos no Nepal deteriorou-se acentuadamente em todas as esferas da vida e isso é devido a um forte aumento do nacionalismo religioso, com os radicais hindus tornando-se muito mais ativos. Funcionários governamentais, sacerdotes hindus, partidos políticos hindus e familiares, amigos e comunidade aumentaram a força da perseguição. Neste contexto, o número de incidentes violentos também aumentou. Houve relatos sobre igrejas atacadas, cristãos sendo condenados à prisão, dezenas de cristãos foram agredidos e muitos tiveram de fugir de suas casas e aldeias por causa de ameaças.

• Os nacionalistas hinduístas opõem-se à ideia do secularismo, que no contexto do Sul da Ásia significa simplesmente pluralismo e igual tratamento de todas as religiões. No entanto, no início de setembro de 2015, o parlamento do Nepal votou para manter sua identidade como uma nação secular em uma nova constituição depois de anos de debate. Como reação, radicais hindus bombardearam três igrejas.

• Apesar da contínua agitação no país (causada principalmente por radicais hindus), o número de incidentes violentos relatados no Nepal é relativamente baixo (em comparação com a Índia).

• Banido do cenário político do Himalaia até 10 anos atrás, os cristãos são agora uma força política crescente, sendo os escolhidos como representantes de algumas unidades locais na primeira fase das eleições realizadas em 14 de maio de 2017.

Em 1994, um partido comunista governou por um curto período.  De 1995 a 2006, uma violenta insurgência maoísta (movimento revolucionário comunista chinês) levantou-se a fim de abolir a monarquia. Em 1° de junho de 2001, houve um massacre no palácio real. O rei Birendra, a rainha Aishwarya e outros sete membros da família real foram mortos. O suposto infrator foi o príncipe herdeiro Dipendra, que cometeu suicídio. Esta explosão teria sido a resposta de Dipendra à recusa de seus pais em aceitar a esposa de sua escolha. No entanto, há especulações e dúvidas entre os cidadãos nepaleses sobre quem foi de fato responsável.

Após a carnificina, o irmão do rei Birendra, Gyanendra, herdou o trono. Em 1° de fevereiro de 2005, o rei Gyanendra rejeitou todo o governo e assumiu poderes executivos completos para anular a insurgência maoísta, mas esta iniciativa não teve êxito. Em setembro de 2005, os maoístas declararam um cessar-fogo unilateral de três meses para negociar.

Em resposta ao movimento democrático de 2006, o rei Gyanendra concordou em renunciar ao poder soberano. Em 24 de abril de 2006, a Câmara dos Deputados dissolvida foi restituída. Usando sua autoridade soberana recém-adquirida, a Câmara dos Deputados votou por unanimidade para reduzir o poder do rei e declarou o Nepal um estado secular em 18 de maio de 2006, encerrando o seu status oficial como Reino Hindu. Em 28 de dezembro de 2007, um projeto de lei foi aprovado no parlamento para alterar o artigo 159 da Constituição - substituindo "Disposições relativas ao Rei" por "Disposições do Chefe do Estado" - declarando o Nepal uma república federal e, assim, abolindo a monarquia. O projeto de lei entrou em vigor em 28 de maio de 2008. Desde então, o Nepal é uma república parlamentar federal laica.

O Nepal foi atingido por dois grandes terremotos em abril e maio de 2015, deixando cerca de 9.200 pessoas mortas tendo um prejuízo de cerca de dez bilhões de dólares, o que representava 50% do PIB anual do país. O que tem sido menos relatado, porém, é o fato de que o governo prometeu financiar a reconstrução dos prédios destruídos, mas não dos prédios das igrejas, que também foram destruídas. O Nepal está pairando no limiar da Lista Mundial da Perseguição há vários anos, mas não entrava para a lista desde 2007.

SITUAÇÃO POLÍTICA E SOCIAL RECENTE

Desde 2008, quando o Nepal mudou da monarquia para uma república federal (dividindo o país em estados), houve confrontos políticos entre várias partes. Em vez dos dois anos planejados, levou mais de sete anos para escrever uma nova constituição, que entrou em vigor em 20 de setembro de 2015.

O parlamento do Nepal tem um mandato de quatro anos e tem 601 membros. Mudanças frequentes no governo no prazo de 2-3 anos têm ocorrido desde que a nação aboliu a monarquia. As eleições parlamentares mais recentes foram realizadas em 19 de novembro de 2013. Os principais partidos no Nepal são o Congresso Nepalês com 207 lugares, o Partido Comunista do Nepal (marxista-leninista unificado) com 181 assentos e o Partido Comunista Unificado do Nepal (Maoísta) com 82 lugares.

Os partidos radicais hindus formam apenas uma pequena parte do parlamento. No entanto, os principais partidos políticos, como o Congresso, também são profundamente enraizados com a ética e os valores do hinduísmo. Muitos partidos políticos reconhecem o grande potencial da comunidade cristã em rápido crescimento no Nepal. Em maio de 2017, os cristãos foram escolhidos como representantes de algumas unidades locais na primeira fase das eleições locais realizadas pela primeira vez na história do Nepal.

A Constituição do Nepal define o país como tendo características multiétnicas, multilíngues, multirreligiosas e multiculturais com aspirações comuns de pessoas que vivem em diversas regiões geográficas, e está comprometido e unido por um vínculo de fidelidade à independência nacional, integridade territorial, interesse nacional e prosperidade do Nepal. A nova constituição restringe a liberdade de proselitismo e conversão, considerando-a uma infração punível.

O governo tem sempre em mente as opiniões dos seus dois poderosos vizinhos: Índia e China. Como ambos querem o Nepal na sua esfera de influência, Catmandu tem de caminhar em uma corda bamba para seguir um curso independente.

O desenvolvimento econômico no Nepal foi complicado pela mudança constante nos cenários políticos. Uma sociedade agrária isolada até meados do século 20, o Nepal entrou na era moderna em 1951 sem escolas, hospitais, estradas, telecomunicações, energia elétrica, indústria ou serviço público. No entanto, o país avançou em direção ao crescimento econômico sustentável desde a década de 1950, com grande melhora nos padrões de vida. Os maiores desafios enfrentados pelo país para alcançar um maior desenvolvimento econômico são as mudanças frequentes na liderança política, bem como a corrupção. A ajuda externa ao Nepal representa mais de metade do orçamento de desenvolvimento.

A agricultura continua a ser a principal atividade econômica do país, empregando cerca de 65% da população e fornecendo 31,7% do Produto Interno Bruto (PIB). Apenas cerca de 20% da área total é cultivável. O PIB do Nepal é fortemente dependente das remessas (29,1%) dos trabalhadores estrangeiros.

Uma prova do fato de que o hinduísmo costumava ser a religião do Estado é o sistema de castas - uma estratificação hierárquica da sociedade que remonta a muitos séculos. De acordo com a tradição chamada varna, existem quatro castas (Brahmins, Kshatriyas, Vaishyas e Shudras), além de uma lista de grupos, agora conhecidos como Dalits, que foram historicamente excluídos do sistema varna, e ainda são condenados ao ostracismo como "intocáveis". Muitos cristãos no Nepal são de origem Dalit. A maioria dos cristãos no Nepal pertence aos estratos sociais mais baixos e tem escassez de rendimentos.

O primeiro registro de um missionário cristão em visita ao Nepal remonta a 1628, quando o rei Lakshminarasimha Malla recebeu o jesuíta português Juan Cabral. Foi premiado com uma Tamra Patra, uma placa de cobre, permitindo que ele pregasse o evangelho. Em 1661, Albert d'Orville, um belga, e Johann Grueber, um austríaco, visitaram o Nepal como missionários, mas não ficaram por muito tempo. A primeira tentativa de uma presença mais permanente no Nepal foi quando os padres capuchinhos de Roma criaram uma estação missionária em Catmandu em 1715 e moraram entre os habitantes de Bhaktapur e Patan no vale de Catmandu há mais de 54 anos. Após a conquista de Prithvi Narayan Shah (primeiro rei do Nepal unificado) em 1769, os padres capuchinhos e 57 cristãos recém-convertidos foram exilados para Bettiah, na Índia. A partir de então, até 1950, os missionários foram proibidos do Nepal.

No início da década de 1950, os missionários podiam se dedicar ao trabalho de desenvolvimento, educação e cuidados de saúde. Durante as décadas de 1970 e 1980, as igrejas começaram a crescer no Nepal. Com esse crescimento, a perseguição aos cristãos cresceu e na década de 1980 centenas de líderes cristãos nepaleses foram presos; muitos proeminentes líderes cristãos tiveram de fugir do país naquele momento. Devido a violentos protestos de rua em 1990, o rei concordou com uma nova constituição democrática. A igreja também experimentou alguma liberdade depois de 1990.

Com o movimento para a democracia começando em 2006 - e especialmente depois que o Nepal se tornou oficialmente um estado secular em 2008 - a nova liberdade religiosa contribuiu para a proliferação de várias denominações e grupos cristãos. Os cristãos hoje participam de forma ativa da arena política e de tomada de decisão e o Natal é mesmo um feriado oficial do governo. No entanto, apesar de o Nepal ser considerado secular, a nova constituição restringe a liberdade de proselitismo e conversão, considerando isso como uma infração. No momento da redação (julho de 2017), um projeto de lei que propõe uma punição severa para essas situações deve ser submetido ao parlamento em um futuro próximo.

Embora não existissem cristãos no país em 1951, o censo registrou 458 após 10 anos e 102 mil após quarenta anos. De acordo com o recenseamento de 2011, esse número já atingiu 375 mil, mas os líderes da igreja sempre alegaram que o número de cristãos no país foi muito subestimado no censo. Contudo o número de cristãos no Nepal continua a crescer ao longo do tempo.

REDE ATUAL DE IGREJAS

As comunidades de cristãos expatriados são muito pequenas - principalmente estrangeiros que residem no Nepal por seu trabalho. Essas comunidades são menos de 1% dos cristãos do Nepal. Elas foram menos afetadas pelo nacionalismo hindu no passado, mas experimentam limitações, por exemplo, em atividades de divulgação.
As comunidades cristãs históricas também são pequenas: A World Christian Database (WCD) relata que 1% dos cristãos do Nepal são cristãos ortodoxos e católicos.

Essas comunidades também foram menos afetadas pelo nacionalismo hindu, porque dificilmente estão envolvidas na evangelização. No entanto, seus trabalhos através de igrejas, instituições educacionais, capelas e asas de desenvolvimento estão sob a vigilância do governo através de vários órgãos governamentais.

As comunidades de convertidos ao cristianismo estão crescendo rapidamente. A maioria dos convertidos tem um contexto hindu, mas também há convertidos do budismo e religiões tradicionais menores, como o animismo. É impossível diferenciá-los das comunidades cristãs não-tradicionais que quase sempre se juntam. Portanto, seus números foram incluídos nas comunidades cristãs não tradicionais. Os convertidos ao cristianismo enfrentam uma enorme pressão de suas comunidades, grupos hinduístas radicais, líderes religiosos locais e dos familiares.

As comunidades cristãs não tradicionais são de longe o maior grupo no Nepal. A maioria desses cristãos migrou da parte nordeste da Índia. Eles experimentam a maior parte da pressão contra os cristãos porque eles estão crescendo rapidamente devido a atividades de divulgação e muitos hinduístas se sentem ameaçados por esse desenvolvimento.

De acordo com a World Christian Database (WCD), a maior religião do país é o hinduísmo. O hinduísmo dominou o Nepal há séculos (começou a se desenvolver entre 500 e 300 a.C.) e foi a religião do Estado até o país se tornar uma república secular em maio de 2008.

Estimulados pelo sucesso de seus homólogos na vizinha Índia, os radicais hinduístas fizeram campanha para o retorno do hinduísmo como religião oficial. Assim como na Índia, suas atividades foram violentas. No Nepal, no entanto, eles não conseguiram alcançar seus objetivos. Pelo menos, até o momento.

A segunda maior religião é descrita pela WCD como religiões étnicas. Estas são as religiões tribais tradicionais, que são anteriores à chegada do hinduísmo e do budismo no Nepal. 

O budismo vem logo após o as religiões étnicas. Ele originou-se na Índia antiga em algum momento entre os séculos 6 e 4 a.C., de onde se espalhou por grande parte da Ásia. O islamismo e o cristianismo estão empatados. 

O cristianismo no Nepal está em ascensão desde que o governo adotou a democracia secular em 2008. Os missionários cristãos, que haviam sido proibidos de entrar no país antes que a monarquia absoluta chegasse ao fim, em 2008. Hoje. O país abriga mais de 8 mil igrejas cristãs e mais um milhão de convertidos. Grupos minoritários como os Dalits e os Kirats têm sido particularmente atraídos pelo cristianismo. De acordo com a Federação Nacional dos Cristãos no Nepal, os Dalits compõem 60% de todos os cristãos no país.

Os cristãos experimentam a perseguição dos hindus radicais de várias maneiras: as autoridades locais e nacionais impõem restrições legais; sacerdotes hindus locais e movimentos radicais hindus realizam ataques físicos contra cristãos; A comunidade local geralmente forma um ambiente hostil nas aldeias.

Todas as comunidades cristãs no Nepal enfrentam alguma forma de perseguição, mas em diferentes níveis de intensidade. Igrejas católicas romanas e igrejas onde os estrangeiros se reúnem experimentam os menores problemas. Os convertidos do hinduísmo são os mais perseguidos já que são considerados traidores da fé dos antepassados. Igrejas de ex-hindus e protestantes estão particularmente sob pressão de familiares, amigos, comunidades e autoridades locais. De vez em quando, os radicais hindus aproveitam a instabilidade política em curso, atacando os cristãos. Na maioria das vezes, eles não foram punidos.

Os cristãos no Nepal continuam a lutar para obter direitos para um funeral onde podem enterrar legalmente seus mortos. Por causa da falta de funeral oficial, os cristãos são obrigados a enterrar seus mortos nas florestas, ilegalmente. Às vezes, os radicais hindus locais, enfurecidos pelos enterros cristãos, desenterram os corpos e levam-nos de volta à casa dos familiares ou deixam os corpos na rua. Mais uma vez, a comunidade cristã pede ao governo que lhes atribua terras para enterrar oficialmente seus mortos, mas a questão permanece sem solução.

Em 18 de abril de 2017, "desconhecidos" tentaram incendiar a catedral de Catmandu. O fogo danificou a residência do sacerdote e metade da igreja. Um carro e duas motos também foram completamente queimados, mas nenhuma vítima foi relatada.

Sete pessoas, incluindo proprietárias de duas escolas privadas, foram presas em 9 de junho de 2016 no distrito de Dolakha, acusadas de converter pessoas para o cristianismo, pois distribuíam manuais bíblicos para crianças. Poucos dias depois, em 14 de junho de 2016, as autoridades também levaram à prisão preventiva Rev Shakti Pakhrin, por seus contatos com pessoas já investigadas por proselitismo. Todos foram absolvidos em dezembro de 2016. 

  • Ore pela nação e pela Igreja Perseguida no Nepal. Para que, apesar da inconstância do governo, a igreja consiga testemunhar de Cristo.

  • Interceda pelos governantes e autoridades. Peça a Deus que ilumine aqueles que têm poder sobre outros, para que sejam justos em suas decisões.

  • Clame a Deus pelos novos convertidos, principalmente os que deixam o hinduísmo e são perseguidos pela família e comunidade. Coloque diante de Deus o futuro e a vida deles.

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