República da Colômbia

República da Colômbia

  • Fonte de Perseguição: Corrupção organizada
  • Capital: Bogotá
  • Região: América do Sul
  • Lider: Juan Manuel Santos
  • Governo: República presidencialista
  • Religião: Cristianismo
  • Idioma: Espanhol
  • Pontuação: 56

POPULAÇÃO
MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MILHÕES

A Colômbia está em uma situação política e socioeconômica muito difícil, a transição para a paz é difícil e cheia de frentes negligenciadas, uma das quais é a proteção de líderes e grupos cristãos nas comunidades mais pobres e vulneráveis. Mesmo assim, a comunidade cristã reconhece seu papel político no país e tem a possibilidade de formar um partido político cristão. A visita do Papa Francisco à Colômbia em setembro de 2017 trouxe expectativa de que isso sirva como um impulso e um guia para a reconciliação de todos os envolvidos no processo de construção da paz.

Embora os grupos cristãos – especialmente os protestantes – sejam atualmente influentes na sociedade, também há uma grande pressão da sociedade civil, das autoridades políticas e dos movimentos fanáticos no país para remover sua voz da esfera política. É comum levá-los ao tribunal por violar a autonomia da Igreja-Estado ou acusá-los de proselitismo religioso quando eles apenas emitiram uma opinião com base em suas crenças religiosas.

O acordo de paz entre o governo e as Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia (FARC) levou à formação de grupos dissidentes que governam as áreas mais vulneráveis do país. Isso é perigoso não só para civis, mas também para líderes cristãos. Muitas vezes são as únicas autoridades presentes na área e as únicas que se importam o suficiente para tentar mediar.
A intolerância secular cresceu exponencialmente no país. Devido a um mal-entendido sobre o verdadeiro significado do secularismo, a mídia tem promovido a "teofobia", o que significa a rejeição absoluta de tudo o que tem a ver com Deus, a religião e todas as coisas sagradas. Por medo, muitos cristãos aprenderam a manter o silêncio.

A influência da ideologia de gênero vem aumentando rapidamente. Isto se deve principalmente a: o ativismo do Tribunal Constitucional colombiano, que promoveu casamento e adoção por pessoas do mesmo sexo, e legalização do aborto; às tentativas do governo de introduzir educação sexual abrangente nas escolas, prejudicando assim o direito dos pais de educar seus filhos de acordo com suas próprias crenças; e à remoção de símbolos cristãos do domínio público como meio de "proteger" a natureza secular do Estado.

NOTAS SOBRE A SITUAÇÃO ATUAL

• Durante os meses de junho e julho de 2017, muitos cristãos nas comunidades indígenas tiveram o acesso aos serviços básicos negados, na tentativa de fazê-los renunciar à sua fé e retornar à religião tradicional. Dezessete igrejas cristãs também foram atacadas por líderes indígenas para evitar a propagação do cristianismo no grupo étnico.

• Apesar das negociações de paz com o governo, grupos criminosos pertencentes a unidades de guerrilha permanecem ativos e, em algumas áreas, se tornaram mais fortes. Em 16 de maio de 2017, um sacerdote católico em Buenaventura recebeu ameaças de morte depois de denunciar algumas das atividades criminosas em sua região. Em 28 de julho de 2017, um sacerdote em Raudal (no estado de Antioquia) foi encontrado morto. Devido ao crescente medo e insegurança, muitos cristãos e outros cidadãos fogem de suas casas depois de receber ameaças de grupos criminosos.

O conflito armado dos últimos cinquenta anos teve consequências de longo alcance. Foi alimentado principalmente pelas FARC, que conseguiram controlar quase 40% do território nacional e conseguiram desestabilizar o poder do estado. O conflito moldou o curso das alianças políticas e da democracia limitada; influenciou a economia doméstica e afetou seriamente a qualidade de vida da população. O governo enfrentou esses desafios com a imposição de políticas questionáveis em nome da segurança nacional.

No final da década de 1970 surgiram novos cartéis de drogas, como o Cartel de Medellín liderado pelo notório Pablo Escobar. Esta organização criminosa gozava de enorme poder durante os anos 80 e 90 influenciando a vida política, econômica e cotidiana na Colômbia.

Em 30 de novembro de 2016, após quatro anos de negociações, o presidente Juan Manuel Santos conseguiu ratificar o novo acordo de paz entre o Governo da Colômbia e as Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia – Exército Popular (FARC-EP). Um primeiro cessar-fogo bilateral havia sido implementado desde 29 de agosto de 2016. O dia 27 de junho de 2017 marcou o desarmamento oficial do grupo rebelde e o início da formação de um partido político para alcançar o poder através das eleições. No entanto, o cumprimento da agenda da paz ainda tem um longo caminho a percorrer. A presença do crime organizado, tráfico de drogas, grupos paramilitares e gangues ainda permanece e as autoridades não reconhecem a existência desses grupos e a perseguição sofrida por cristãos que vivem nas áreas controladas por eles.

No campo político, há uma crescente intolerância para os líderes políticos cristãos, que são constantemente ridicularizados e silenciados por suas crenças religiosas. No entanto, uma vez que a votação cristã é um fator fundamental nas eleições presidenciais de 2018, muitos candidatos estão revendo os valores cristãos para obter apoio eleitoral – uma manipulação clara do eleitorado cristão e um engano da fé católica.

Embora seja verdade que o acordo de paz com as FARC ajudará a superar algumas das questões que desafiam a nação, é importante perceber que as FARC não são – e nunca foram – a única fonte dos problemas listados. Outros desafios que precisam desesperadamente ser abordados são:

•    O surgimento de gangues (Bacrim), cuja principal atividade é o tráfico de narcóticos – daí a sua estreita relação com o crime organizado. O seu controle sobre os territórios envolve os interesses da máfia e também os interesses das autoridades políticas e locais (através da corrupção). Foi dito "você pode ganhar a paz, mas perder o período pós-conflito": parece não haver um plano sério na Colômbia para evitar desencadear uma onda de criminalidade. Em países como Guatemala e El Salvador, tal criminalidade pós-conflito causou mais mortes do que a guerra civil.

•    A presença de militantes pertencentes ao Exército de Libertação Nacional (ELN) e as facções dissidentes das FARC. Esses dissidentes estão localizados principalmente no sul do país, onde tiveram maior controle sobre rotas de tráfico de drogas. Esses grupos reabriram o recrutamento forçado de crianças e restringem a entrada e saída de habitantes, visitantes, ONGs, instituições estaduais e líderes da igreja. Isso se tornou um dos problemas mais graves pós-conflito.

•    Para os setores mais negligenciados da população colombiana, o processo de paz é irrelevante para suas reais necessidades econômicas, de saúde, de educação e até mesmo de infraestrutura. A indiferença das autoridades em relação à presença de grupos armados e traficantes de drogas em suas comunidades torna a vida insuportável.

Tudo isso representa um desafio para a igreja, já que em muitas áreas ocupadas pela guerrilha, os padres católicos ou pastores protestantes são a única autoridade presente. Estes são, portanto, os únicos que atuam como mediadores e atentos à segurança de sua congregação ou aos cidadãos em geral, mesmo com a possibilidade de risco para suas próprias vidas.

O cristianismo veio para a Colômbia através da conquista e colonização da Espanha no período posterior a 1492. A Igreja Católica Romana conseguiu se estabelecer como a única denominação. Depois que a Colômbia ganhou independência em 1810, o Vaticano em Roma estabeleceu relações formais com o novo Estado em 1835.

A Igreja Católica Romana assumiu uma crescente presença política no país, o que causou muita fricção com os líderes políticos da época. Como resultado, a igreja foi perseguida e comunidades religiosas como os jesuítas foram expulsas do país em 1851 e 1861.

Em 1877, as tentativas do governo radical de estabelecer um sistema educacional "neutro" degeneraram em guerra civil com a participação ativa de vários bispos e clérigos. Em 1886, a relação entre Igreja e Estado foi estabelecida em uma nova constituição que reconheceu a Igreja Católica como base para a unidade nacional.

A perda da hegemonia católica começou com a chegada da Igreja Presbiteriana em meados do século 19. No início do século 20, chegaram os batistas e outros protestantes. 

Na década de 1960, a paisagem religiosa começou a mudar visivelmente devido a mudanças sociais, econômicas e culturais causadas pela modernização, urbanização e alfabetização. O pentecostalismo veio dos Estados Unidos e tornou-se muito popular e essa nova diversidade cristã foi reconhecida em 1991 na nova constituição da Colômbia.

De acordo com a World Christian Database (WCD), os católicos romanos representam 87,5% do total do país população. Protestantes, pentecostais, batistas e uma pequena comunidade ortodoxa também estão presentes.

A Constituição de 1991 abriu espaço para a liberdade religiosa e para uma sociedade multi-religiosa. No entanto, a presença de unidades de guerrilha, crime organizado, tráfico de drogas e gangues violentas continua sendo uma ameaça para todo o ministério da igreja. Sequestros, ameaças de morte, assassinatos, ataques contra igrejas, a perseguição de convertidos cristãos em comunidades indígenas são ocorrências comuns no país. Devido à corrupção, os líderes políticos são muitas vezes envolvidos em alianças com o crime organizado, tornando perigoso para os cristãos denunciar o que está acontecendo nas comunidades. Apesar dessas dificuldades, o número de cristãos está aumentando.

Embora haja um número significativo de cidadãos que são considerados ateus ou agnósticos, a Colômbia continua sendo um país eminentemente cristão. Embora a Colômbia seja um dos 10 países dominados pela maioria católica no mundo, isso não significa que não haja discriminação e perseguição no país. A perseguição ocorre particularmente entre as comunidades indígenas e em áreas abandonadas pelo governo, mas onde as unidades de guerrilha e o tráfico de drogas são dominantes.

A influência das igrejas protestantes na sociedade aumentou ao longo dos anos. Dois exemplos de movimentos políticos protestantes são o Movimento da União Cristã e o Partido Nacional Cristão. Mesmo as agendas de campanha dos candidatos presidenciais incluem visitas a várias igrejas protestantes e comunidades.
Em um país afetado pela corrupção, são líderes de grupos criminosos (cartéis de drogas e guerrilheiros dissidentes) que são os principais agentes de perseguição.

Líderes de comunidades indígenas que percebem os cristãos como querendo impor a sua visão de mundo e assumir o seu território também estão perseguindo os cristãos.
A perseguição contra as comunidades da igreja é particularmente violenta quando vem de grupos criminosos que se sentem ameaçados quando os cristãos se opõem ao reinado do medo que estão tentando impor à sociedade. Eles fazem ameaças de morte aos cristãos (e suas famílias) envolvidos em atividades evangelizadoras. Muitos cristãos são obrigados a pagar um "imposto de proteção" como uma espécie de seguro contra assalto ou morte.

Tal violência é particularmente evidente quando ex-membros das gangues se convertem ao cristianismo. Há também perseguição violenta nas comunidades indígenas, onde as igrejas cristãs são vistas como ameaçando a existência de costumes étnicos e visão de mundo. Nas situações acima mencionadas, os cristãos são impedidos de congregar livremente e compartilhar sua fé e - devido à ausência de funcionários da autoridade do Estado - estão sujeitos ao constante risco de ataque daqueles que possuem poder local.

O antagonismo étnico também é uma das fontes da perseguição na Colômbia, especialmente nas comunidades indígenas do norte do país (Arauca, Norte de Santander, Magdalena, Córdova). Existem 81 grupos étnicos na Colômbia que compõem quase 13,8% da população colombiana total (de acordo com o CIA World Factbook). Nessas comunidades indígenas ou nativas, a prática religiosa é um componente importante de sua cultura e identidade, e é um fator que molda suas relações com outras pessoas e até com os recursos naturais.

Como em muitas comunidades indígenas da América Latina, as práticas religiosas estão principalmente relacionadas às práticas sincréticas católicas, e não ao catolicismo tradicional. Embora não possam ser identificados como católicos romanos (no sentido real da palavra), há uma tendência dos líderes da comunidade de serem mais tolerantes com a Igreja Católica Romana do que com os cristãos de outras igrejas. No entanto, isso não significa que os católicos indígenas que abandonam essas práticas não serão perseguidos e se tornarão vítimas do antagonismo étnico.

A ideologia secularista também se espalhou muito através de transmissões de mídia e debate político, em que os valores cristãos são criticados e os cristãos são ridiculizados quando tentam participar do debate público, especialmente no que se refere ao discurso de gênero, casamento e aborto. Além disso, os cristãos das igrejas não tradicionais estão claramente sendo prejudicados na sociedade e são mais afetados pelos privilégios do governo (em matéria de financiamento e registro) a favor da Igreja Católica Romana. Isso se tornou mais evidente no período que antecedeu a visita do Papa em setembro de 2017.

  • Ore pelos cristãos nas comunidades indígenas e em regiões controladas pelo crime organizado e tráfico de drogas.

  • Ore para que as leis do país sejam relevantes para a proteção dos cristãos e que a corrupção não sirva de impedimento para o crescimento da igreja de Jesus.

  • Interceda pelas eleições de 2018, que as mudanças sociais e políticas aconteçam e que o evangelho continue ser pregado no país.

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