O Estado do Catar

O Estado do Catar

  • Fonte de Perseguição: Opressão islâmica
  • Capital: Doha
  • Região: Oriente Médio - Península Arábica
  • Lider: xeque Tamim bin Hamad al-Thani
  • Governo: Emirado absolutista
  • Religião: Islamismo
  • Idioma: Árabe
  • Pontuação: 63

POPULAÇÃO
MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MIL

Apesar da crise política com a Arábia Saudita e os países aliados, a situação política, social e econômica do Catar não parece instável. De certa forma, a crise parece ser mais uma peça de poder, sem a intenção de se tornar um conflito armado. Por outro lado, o bloqueio poderia prejudicar a economia do Catar no longo prazo, o que poderia causar uma recaída econômica para todos os trabalhadores imigrantes no país, incluindo os cristãos. 

Outro grande desafio para o país é manter seus padrões culturais e religiosos em meio à rápida modernização e desenvolvimento. Enquanto se prepara para a Copa do Mundo de 2022, o Catar e seu tratamento deplorável para com os trabalhadores migrantes têm cada vez mais captado a atenção do mundo. Sob a pressão do Ocidente, o Catar tem feito pequenas reformas nas condições de trabalho para migrantes, de acordo com organizações de direitos humanos.

Apesar da pressão para melhorar os direitos humanos no Catar, não se preveem grandes melhorias no estrito país islâmico, conhecido por seu controle geral da sociedade. Como tal, não são esperadas mudanças importantes na liberdade religiosa para os cristãos em um futuro próximo.

NOTAS SOBRE A SITUAÇÃO ATUAL

• O governo forneceu terras para igrejas, mas isso pode fazer com que os locais dos cristãos sejam considerados “guetos”. Isso também significa que os cristãos podem ser facilmente controlados e monitorados, o que normalmente ocorre sob o pretexto de sua segurança.

• Há muitos cristãos e muçulmanos expatriados.

• A Portas Abertas relatou, em fevereiro de 2017, as duras condições para os trabalhadores migrantes cristãos no Catar. Em 2022, o país sediará a Copa do Mundo da FIFA. O governo parece determinado a causar uma boa impressão - parecer um país moderno, sofisticado e bem-sucedido, que é acolhedor para todos que estão dispostos a gastar dinheiro e se divertir. Isso não pode ocultar, no entanto, o outro lado do Catar - um país profundamente intolerante para os não muçulmanos, com uma divisão profunda entre os cidadãos extremamente ricos e as centenas de milhares de trabalhadores explorados com frequência, principalmente de países asiáticos.

Desde que declarou a independência da Grã-Bretanha em 1971, o Catar passou por mudanças econômicas, sociais e políticas maciças. O país é dominado pela família al-Thani há quase 150 anos. Uma vez uma nação pobre de pescadores, o Catar tornou-se um país próspero e moderno, devido à exploração de campos de petróleo e gás desde a década de 1940.

Até junho de 2017, o Catar parecia ser uma nação estável, mantendo relações amigáveis com os Estados Unidos e a Arábia Saudita, mas também com o Irã, o Hamas e o Hezbollah (grupos armados islâmicos). É também a única nação árabe que tem relações comerciais com Israel. Além de alguns protestos on-line, a Primavera Árabe não parece haver causado qualquer transtorno no Catar, apesar do seu papel ativo no exterior.

Isso mudou de repente quando certos países do Golfo e o Egito, liderados pela Arábia Saudita, cortaram todos os laços diplomáticos e econômicos entre 5 e 6 de junho de 2017. Desde então, todas as fronteiras terrestres e marítimas entre o Catar e, respectivamente, a Arábia Saudita, o Bahrein e os Emirados Árabes Unidos foram fechados.

O motivo oficial do boicote é o suposto apoio do Catar a grupos terroristas. Mais importante é o papel bastante independente que o Catar procurou estabelecer para si, especialmente através da sua estação de notícias Al-Jazeera (AJ), o canal de televisão por satélite mais assistido do Oriente Médio, fundado em 1996. Dizia-se que era um motor da Primavera Árabe e também serviu como porta-voz para líderes e insurgentes da oposição.

A AJ também não deixou de criticar os governos dos países vizinhos, e isso poderia ter provocado a ira da Arábia Saudita e seus aliados. Ao lado disso, o Catar manteve laços amigáveis com o Irã, o arqui-inimigo do reino saudita.

Com esse movimento, a Arábia Saudita pode tentar forçar o Catar a voltar ao papel de vassalo que teve no passado. Embora o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, provavelmente (e indiretamente) tenha encorajado os sauditas a dar esse passo, o governo norte-americano, aliado estratégico de ambos os países, pediu aos dois governos que encontrem uma solução pacífica para o conflito. Não parece que a crise seja resolvida em curto prazo.

SITUAÇÃO POLÍTICA E SOCIAL ATUAL

Além de alguns protestos on-line contra o poderoso Emir e sua política estrangeira pró-Ocidente, quase não houve críticas abertas contra o governo ou revoltas no Catar. Os salários para os membros do serviço de segurança e outros funcionários do setor público do país foram aumentados consideravelmente e algumas reformas de políticas internas foram anunciadas, mas elas não são consideradas mais do que “cosméticas” e visam apenas impedir a crítica do apoio do Catar aos movimentos de oposição no exterior, devido à própria falta de democracia do país.

Por outro lado, os catarianos conservadores, de maioria Wahhabi (doutrina islâmica), não são tão favoráveis à democracia. Eles a veem como um conceito ocidental que leva a situações difíceis, como mostram vários países árabes democratizados. Incomum para a região, não existe um descontentamento social ou econômico, já que o Estado distribui generosamente sua riqueza. Essa saturação materialista leva à apatia política.

Outro fator é a pouca influência política que os estudiosos religiosos têm e a ausência de grupos intolerantes. No entanto, o Catar fez e desempenhou um papel ativo na Primavera Árabe no exterior, especialmente na Líbia, onde cooperou na intervenção militar.

No Iraque e na Síria, como na Líbia, está ajudando radicais islâmicos. No entanto, apoiou o governo do Bahrein enviando tropas para reprimir xiitas (segmento islâmico) revoltados. A estabilidade na região do Golfo e uma agenda sunita (segmento islâmico), pró-islâmica, são, obviamente, fatores importantes aqui.

O Catar - que tem as maiores reservas de gás natural do mundo - teve a maior taxa de crescimento do Produto Interno Bruto (PIB) mundial por anos. O petróleo desempenha um papel fundamental em muitos aspectos. "Apesar dos esforços de diversificação do governo, as receitas de petróleo e gás ainda representam cerca de metade do PIB, cerca de 90% das receitas fiscais e a maior parte das exportações, tornando o país altamente vulnerável a balanças de preços globais", segundo a Focus Economics.

Por outro lado, a pobreza cresce entre algumas comunidades de migrantes, especialmente entre os nepaleses. O governo incentiva a diversificação da economia e o desenvolvimento de uma sociedade mais baseada no conhecimento.
O grande número de trabalhadores estrangeiros também desempenha um papel importante no progresso do Catar. A população é composta quase que inteiramente de trabalhadores migrantes - mais de 80% da população do país – e tem o maior índice de migrantes do mundo.

Os expatriados (incluindo alguns do Ocidente) são geralmente percebidos e tratados pelos catarianos como escravos. As condições de trabalho para esses migrantes podem ser desumanas e perigosas; eles enfrentam a falta de salário, falta de condições de vida adequadas (por exemplo, campos de trabalho insalubres e superlotados), violência doméstica e abuso sexual. Não é incomum que eles morram no local de trabalho.

O trabalho forçado e o tráfico de pessoas também são questões importantes. Desde 2013, relatórios de grupos da sociedade civil revelaram que os trabalhadores no Catar estão experimentando a "escravidão moderna". Isso se tornou um problema sério, já que o Catar se prepara para sediar a Copa do Mundo 2022.

A acusação sobre a escravidão moderna é particularmente relevante no contexto do trabalho doméstico. A Anistia Internacional informou em abril de 2014: "As autoridades do Catar não estão protegendo os trabalhadores domésticos migrantes. Eles enfrentam uma exploração severa, incluindo trabalho forçado e violência física e sexual".

Há uma longa história de presença cristã no Golfo Árabe-Persa, cobrindo um período muito provável do final do século 4 até ao menos no século 9. Várias teorias foram desenvolvidas na cristianização parcial da área do Golfo. Por exemplo, as tribos árabes que estavam em contato direto com o centro cristão em Al-Hira no Iraque poderiam ter desempenhado um papel em levar a fé cristã ao Golfo.

Além disso, a Igreja do Oriente (nestorianos) pode ter desenvolvido atividades missionárias nesta região que contribuíram para a conversão das populações locais ao cristianismo. Outro fator poderia ter sido a perseguição dos nestorianos por Shapur II, que governou o Império Persa Sassanid de 309 a 379. Isso levou à migração de pessoas cristãs para fora do Império, talvez para o Golfo.

Em conclusão, existem muitas fontes históricas que mencionam a presença de bispos e mosteiros no Golfo e atestam a existência de comunidades cristãs nessa região. No entanto, após alguns séculos da chegada do islamismo, o cristianismo havia desaparecido. Nos últimos 100 anos, os expatriados - entre eles cristãos - entraram no Catar, especialmente após a descoberta do petróleo.

REDE ATUAL DE IGREJAS
O culto público a outras religiões além do islamismo é restrito. A primeira igreja cristã do país foi construída em 2008. Quase todos os cristãos no país são expatriados, mas há um punhado de cristãos catarianos de origem muçulmana, além de vários de outras nacionalidades. A maioria dos cristãos expatriados são católicos romanos.
As denominações oficialmente reconhecidas que usam instalações da igreja construídas oficialmente são as igrejas católicas romanas, ortodoxas gregas, ortodoxas sífilas, coptas ortodoxas, anglicanas e ortodoxas indianas. Outros grupos cristãos podem operar sob o patrocínio dessas igrejas reconhecidas.

O Catar tem sido relativamente indulgente com a crescente comunidade de expatriados cristãos e forneceu terra para construir igrejas. A segunda igreja foi aberta em 2009. Em 2015, a Igreja Evangélica Filipina obteve reconhecimento e foi concedida terra para um lugar de culto junto com outras igrejas dentro do Complexo Religioso, e também foi aprovada uma igreja maronita.

Embora a maioria dos expatriados cristãos locais gostem disso, há um porém, já que as igrejas concentradas em apenas uma área podem ser consideradas "guetos". Assim, os cristãos são monitorados e vigiados. 

Os cristãos experimentam perseguição em todos os níveis da sociedade: o governo, a comunidade local e até a própria família podem ser perigosos para os cristãos, especialmente para os convertidos do islamismo ao cristianismo.

Nenhuma outra religião que não o islamismo é vista como uma fé aceitável e o conjunto de leis islâmicas, a sharia, prescreve uma ampla gama de regras para a vida pessoal, familiar e comunitária. A sociedade do Catar é vinculada por normas conservadoras islâmicas, impostas pelos cidadãos comuns e pelo governo. A religião do Estado é o islamismo Wahhabi, estritamente conservador.

Existem dois grupos de cristãos no Catar, que são estritamente separados uns dos outros. As comunidades de expatriados constituídas por trabalhadores migrantes cristãos são o maior grupo. O governo só lhes permite adorar a Deus em público em um lugar designado, fora da capital Doha. Evangelizar muçulmanos é rigorosamente proibido e pode levar a perseguições e expulsões do país.

Muitos desses trabalhadores migrantes precisam viver e trabalhar em condições precárias, enquanto o cristianismo aumenta sua vulnerabilidade. Apesar das suas condições de vida, essas comunidades cristãs estão crescendo.

O outro grupo consiste de cristãos ex-muçulmanos. Esses convertidos, de origem indígena e migratória, enfrentam o pior da perseguição. Muitos indígenas se convertem fora do país. Eles enfrentam a pressão dos membros da família e da comunidade local para negar a fé cristã.

Os migrantes convertidos enfrentam alta pressão e são controlados pelo seu ambiente social nos campos de trabalho em que vivem. Mesmo seus empregadores podem ser uma fonte de perseguição. Tanto os convertidos indígenas quanto os migrantes têm risco de discriminação, assédio, monitoramento da polícia e todo tipo de intimidação por grupos de vigilantes.

Além disso, uma mudança de fé (deixar o islamismo) não é oficialmente reconhecida e é susceptível de levar a problemas legais no âmbito pessoal e nas questões de propriedade. Apesar disso, quase nunca há relatos de que os cristãos sejam mortos, presos ou prejudicados pela fé.

A sociedade islâmica conservadora é a maior ameaça para os cristãos no Catar. Os empregados estão vinculados aos empregadores e, portanto, são vulneráveis às demandas dos seus chefes. Esses podem facilmente discriminar, humilhar ou abusar de cristãos expatriados, especialmente os trabalhadores pobres e pouco qualificados do Sudeste Asiático e do Norte da África.

Os cristãos expatriados também enfrentam discriminação ou maus tratos por parte de seus colegas estrangeiros muçulmanos. A conversão do islamismo para o cristianismo é totalmente inaceitável no Catar. O governo combate qualquer cristão que tente de compartilhar o evangelho, uma vez que a conversão é ilegal e punível de acordo com a lei. Nenhum cristão foi oficialmente perseguido por “converter pessoas”, mas alguns foram expulsos do país sem o devido processo nos últimos anos.

•    Clame por direito à igualdade civil para os cristãos catarianos. Ore para que a população seja direcionada a buscar justiça e liberdade.

•    Interceda pelos trabalhadores migrantes e pelas pessoas traficadas, que enfrentam condições de vida terríveis. Que eles encontrem paz no Senhor e alívio na esperança futura.

•    Ore para que a comunidade internacional cobre os resultados das mudanças nas condições de trabalho da população local, agora que os olhos do mundo estão voltados para o Catar, que sediará a Copa do Mundo 2022.

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