República Popular de Bangladesh

República Popular de Bangladesh

  • Tipo de Perseguição: Opressão islâmica
  • Capital: Daca
  • Região: Sudeste Asiático
  • Líder: Abdul Hamid
  • Governo: República parlamentarista
  • Religião: Islamismo, hinduísmo
  • Idioma: Bengali
  • Pontuação: 58

POPULAÇÃO
. MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MIL

Com 58 pontos na Lista Mundial da Perseguição 2019, Bangladesh tem a mesma pontuação que em 2018, embora a situação local tenha mudado. A pontuação da violência diminuiu em mais de dois pontos, embora ainda esteja em um nível muito alto. Todas as esferas da vida em que os cristãos enfrentam perseguição mostraram aumento, refletindo a insegurança e a pressão que os nossos irmãos enfrentam – principalmente os cristãos rohingya, que são refugiados de Mianmar, residindo atualmente em Bangladesh. A minoria cristã ainda enfrenta discriminação, negligência e violência.

A perseguição em Bangladesh está estável em seu nível ruim, ou seja, não piorou, especialmente para os cristãos ex-muçulmanos. Desde o grande ataque ao restaurante Artisan Bakery em julho de 2016, o grupo Estado Islâmico (EI) reivindicou vários ataques através de suas redes afiliadas, mas o governo negou consistentemente qualquer presença do EI no país. Outros ataques foram reivindicados por grupos islâmicos locais. A polícia disse que a maioria dos assaltantes suspeitos eram membros de Jamaatul Mujahideen Bangladesh (JMB) – um grupo islâmico proibido no país. Não há consenso sobre a veracidade das reivindicações, mesmo entre os principais analistas de terrorismo da região.


“Eu não sinto mais nenhuma dor por causa do meu sofrimento. Agora percebo que Jesus é fiel e sempre me protegerá de intimidação e dificuldades. Orem para que eu continue dependendo de Deus quando a perseguição vier.”
NAHID BABU, JOVEM DE FAMÍLIA DE CRISTÃOS EX-MUÇULMANOS
 

A maioria dos cristãos vive com medo de um possível ataque. Quase 70 líderes cristãos receberam ameaças em seus telefones celulares de grupos islâmicos radicais em 2016 e três foram mortos no período de relatório da Lista Mundial da Perseguição 2019 (1 de novembro de 2017 a 31 de outubro de 2018). Em novembro de 2016, mais de 24 sacerdotes e trabalhadores humanitários em Bangladesh disseram ter recebido ameaças de morte. O casamento forçado, a violação, a discriminação na distribuição de recursos públicos e os ataques da máfia contra os cristãos são cada vez mais comuns.

Atos frequentes de violência confirmam que o islamismo radical se desenvolveu de uma mera ideologia religiosa ao estabelecimento de redes terroristas. Bangladesh testemunhou uma transformação perigosa, liderada por grupos religiosos que são semelhantes aos que estabeleceram grupos terroristas no Afeganistão, Paquistão e Oriente Médio. Até hoje, o governo sempre lutou contra esses grupos, mas sempre se recusou a admitir a presença de radicais do Estado Islâmico (EI) no país. Ataques foram realizados em todo o país, visando figuras culturais e políticas, sendo um dos ataques mais recentes em junho de 2018.

A tensão entre os valores seculares e o islamismo radical está crescendo rapidamente. Manifestantes exigiram que uma estátua representando a deusa grega da justiça fosse removida do seu lugar em frente ao prédio da Suprema Corte em maio de 2017. O influxo de centenas de milhares de refugiados muçulmanos do vizinho Mianmar pode ser usado por grupos radicais como um grito de guerra, bem como para aumentar ainda mais o número de seguidores. Até julho de 2018, nem o Estado Islâmico nem a Al-Qaeda pareciam ter o número de seguidores aumentando.
 

NOTAS SOBRE A SITUAÇÃO ATUAL

  • Em maio de 2018, um jovem cristão foi morto e em agosto foi relatado que uma jovem cristã cometeu suicídio após ter sido forçada a se despir em um vídeo. Os fatos ilustram a vulnerabilidade dos cristãos, especialmente mulheres. Geralmente, incidentes do tipo não são reportados devido a questões de vergonha.
  • Seis igrejas (ou lugares de reunião cristã) foram atacadas. Em 20 de janeiro de 2018 foi uma igreja em Gopalgonj e em setembro, uma igreja em Chittagong Hill Tracts. No ataque de setembro, vários cristãos ficaram feridos.
  • Ao menos 11 cristãos foram detidos e um ficou na prisão por vários meses. Detalhes sobre o caso não podem ser publicados por motivo de segurança.
  • Cerca de 1.500 cristãos da tribo santal ainda vivem sob terríveis circunstâncias como deslocados internamente. Eles continuam a enfrentar o confisco de suas terras. Isso remonta a novembro de 2016, quando cerca de 2.500 posseiros santal foram violentamente tirados da disputa por um terreno em Sahebganj por funcionários do engenho de cana de açúcar Rangpur, com o apoio da polícia local. Nos conflitos de 2016 três posseiros cristãos foram mortos, 30 desapareceram e dezenas ficaram feridos. Os agressores também saquearam as casas e animais dos povos tribais e atearam fogo a cerca de 600 casas de posseiros.
     

Tradicionalmente, as relações entre a igreja e o governo têm sido boas. A primeira-ministra Sheikh Hasina até nomeou uma cristã como assistente pessoal em julho de 2014. Mas uma série de assassinatos de jornalistas seculares e membros de diferentes minorias religiosas assustou essas minorias e as fez agir com mais cautela. Embora a série de assassinatos tenha acabado, em 11 de junho de 2018, um blogueiro comunista que era contra fundamentalistas religiosos foi morto a tiros por supostos extremistas islâmicos que estavam em uma motocicleta em Sirajdhikan, na região central do país. O governo luta para combater os grupos radicais que se fortalecem, aumentando a insegurança geral.

Bangladesh realizou eleições gerais em 30 de dezembro de 2018, pleito que aconteceu em meio a uma profunda polarização política e com a chefe da oposição, Khaleda Zia, fora da disputa por cumprir pena de 17 anos de prisão por corrupção. A prioridade do governo é permanecer no poder, o que conseguiu, com a reeleição da primeira-ministra, Sheikh Hasina, que conquistou seu quarto mandato. Hasina chegou ao poder em 2009 e é a líder com mais tempo de mandato em Bangladesh. Este será o terceiro mandato consecutivo de Sheikh Hasina, que tem 71 anos e é filha do primeiro presidente de Bangladesh, Sheikh Mujibur Rahman. Ela está no poder desde 2008, mas já havia governado também entre 1996-2001, um recorde nacional. A coalizão de Hasina, a Liga Awami, obteve 288 dos 300 assentos do parlamento unicameral, contra apenas alguns para a oposição.

Pelo menos 17 pessoas morreram e 20 ficaram feridas. Segundo informações da France Presse, a polícia matou três pessoas e um policial foi morto por radicais. Outras 13 pessoas morreram após confrontos entre seguidores de partidos políticos rivais.

Além dos confrontos, cidadãos registraram denúncias de manipulação de votos, segundo um porta-voz da Comissão Eleitoral. "As alegações estão vindo de todo o país e estão sob investigação", disse o representante S.M. Asaduzzaman em entrevista à Reuters.

A internet móvel foi bloqueada no país e, segundo testemunhas da Reuters, as ruas estavam desertas e a participação nas urnas foi baixa. Líderes opositores classificam a campanha como a mais repressora da história do país e relataram mais de 8,2 mil prisões e 12 mil feridos nos últimos meses.

Bangladesh tem uma longa história de agitação e é um Estado relativamente novo, tendo obtido independência do Paquistão em 1971. Desde então, governos civis e militares têm se revezado no poder. Eleições no geral são acompanhadas de violência, com a oposição denunciada como tendo fortes ligações com grupos extremistas islâmicos.

O país tomou uma direção de autoritarismo desde 2015 e não tem oposição parlamentar efetiva desde que o Partido Nacionalista de Bangladesh (BNP) boicotou as eleições nacionais de 2014. Ao invés do debate parlamentar, em 2015 o BNP foi às ruas e o governo da líder da Liga Awami, Sheikh Hasina, reprimiu a livre expressão da sociedade civil. Líderes-chave de oposição foram presos, acusados de sérias ofensas, algumas das quais foram inventadas. Muitos permaneceram escondidos, temendo ser presos. A líder de oposição Khaleda Zia e seu filho foram presos e condenados em fevereiro de 2018. Forças de segurança cometeram sérios abusos, inclusive mortes, “desaparecimentos” e prisões arbitrárias, com pouca investigação ou processo legal sendo realizados.

Bangladesh é densamente povoado: é a oitava nação mais populosa do mundo com mais de 166 milhões de pessoas e a terceira nação muçulmana mais populosa, depois da Indonésia e do Paquistão. Está entre os países mais pobres do mundo e é frequentemente classificado como um dos lugares mais corruptos. Seu sistema político é instável. O território é profundamente vulnerável aos efeitos das alterações climáticas. E, no entanto, ao longo de tudo isso, Bangladesh também tem sido uma fonte de notícias positivas. Como uma avaliação realizada em abril de 2017 pelos economistas do Banco Mundial, a economia de Bangladesh está indo bem, com um crescimento econômico superior a 6%. Na verdade, como o relatório do Fundo Monetário Internacional de 2017 observou, a economia tem estado "forte e em grande parte" estável desde meados da década de 1990. Até 2024, Bangladesh poderá se tornar a única economia de classe média-alta do Sul da Ásia, de acordo com o Banco Mundial.

Um dos principais condutores foi a indústria de roupas de US$ 26 bilhões do país, que representa cerca de 80% de suas exportações. À medida que a economia cresceu, o número de bengaleses que vivem na pobreza caiu e os indicadores sociais melhoraram, com o governo colocando dinheiro em iniciativas para capacitar as mulheres e melhorar a segurança alimentar. O crescimento continuou nos últimos anos, mesmo que um novo e perigoso desafio para o país de maioria muçulmana tornou-se cada vez mais evidente – a ameaça da violência islâmica radical. Em muitos casos, a Al-Qaeda e o Estado Islâmico tomaram crédito por ataques.

O governo de Sheikh Hasina minimizou a ameaça de grupos terroristas transnacionais repetidas vezes, culpando os radicais nacionais ligados à oposição política. É verdade que a oposição teve vínculos estreitos com os islâmicos de direita no passado. No entanto, o trágico ataque ao restaurante Holey Artisan Bakery em 1° de julho de 2016 trouxe uma mudança para essa atitude. Localizado no próspero distrito de Daca em Gulshan, lar de bengaleses, estrangeiros e embaixadas estrangeiras ricas, o ataque foi cuidadosamente escolhido por sua clientela internacional. Ele marcou o ponto de partida para uma enxurrada de ataques do governo a redes islâmicas radicais, que continuam até agora, embora não fique sempre claro se o alvo são só os grupos radicais ou a oposição também.

O cristianismo fez suas primeiras incursões definidas na região, agora chamada Bangladesh, no final do século 16 e início do século 17. Os comerciantes portugueses e os missionários católicos romanos alcançaram suas costas perto da cidade de Chittagong, no que foi chamado de "Sultanato de Bengala" e construíram suas primeiras igrejas.

História posterior até o presente: o missionário batista William Carey chegou a Serampore de Bengala Ocidental em 1793. Este inglês anunciou uma nova era missionária em Bengala, traduzindo e imprimindo a Bíblia em bengali e o primeiro dicionário da língua bengali. Ele também ajudou a desenvolver fontes tipográficas bengali para imprimir e estabelecer a Serampore Mission and College (primeira organização missionária e faculdade teológica no país), além de publicar jornais e periódicos.

O sistema escolar em Bangladesh está em dívida com o trabalho de William Carey. Com ele veio a Sociedade Missionária Batista (britânica) em 1793, seguida pela Sociedade Missionária da Igreja (britânica) em 1805, Conselho para a Missão Mundial (presbiteriano britânico) em 1862, Missão Batista Australiana em 1882, Missão Batista da Nova Zelândia em 1886, Missão de Oxford (britânica anglicana) em 1895, Igreja de Deus (americana) em 1905, Adventista do Sétimo Dia em 1919, Assembleia de Deus em 1945, Missão de Santal (luterana) em 1956, Missão de Bangladesh da Convenção Batista do Sul (americana) em 1957, e Associação de Batistas para Evangelismo Mundial (americana) em 1958. Após a Guerra da Independência em 1971, houve influxo de mais sociedades missionárias protestantes em Bangladesh.

Cerca de metade da população cristã é católica romana, enquanto a outra metade é dividida em uma variedade de denominações protestantes, como Assembleia de Deus, Luterana, Batista, Igreja de Deus, Adventista do Sétimo Dia e outras. Há também muitos cristãos ex-muçulmanos.

À medida que o número de cristãos ex-muçulmanos cresce, restrições e dificuldades com grupos islâmicos radicais, líderes religiosos locais e famílias aumentam. Existem “fátuas” (pronunciamento legal islâmico) implementadas em todo o país, especialmente nas áreas rurais, e há demandas para introduzir a sharia (conjunto de leis islâmicas) para mostrar que o país pertence à "casa do islamismo". Os funcionários do governo local criam vários obstáculos para os cristãos, mas a tendência do aumento dos ataques do grupo Estado Islâmico no país foi combatida por uma avaliação mais rigorosa das autoridades e pelas forças de segurança em ação contra esses grupos.

Os cristãos ex-muçulmanos, ex-hindus, ex-budistas ou de origem tribal enfrentam a perseguição mais severa em Bangladesh. Eles frequentemente se reúnem em igrejas domésticas pequenas ou em grupos secretos devido ao medo de ataques. Igrejas evangelísticas – muitas delas pentecostais – trabalhando entre a maioria muçulmana enfrentam perseguição, mas mesmo igrejas históricas como a Igreja Católica Romana são cada vez mais confrontadas com ataques e ameaças de morte. Os cristãos tribais como os da tribo santal enfrentam uma dupla vulnerabilidade, pertencente a uma minoria étnica e religiosa, e vivenciam constante violência contra eles. Os cristãos ex-muçulmanos rohingya, que fugiram para Bangladesh, estão enfrentando intimidação e forte pressão de sua comunidade também.

Lar de quase 150 milhões de muçulmanos, de maioria sunita, até recentemente Bangladesh conseguiu manter-se livre do tipo de radicalismo que atormentava outras partes do mundo. Mas, infelizmente, há fortes sinais de que isso está mudando. Cerca de 9% da população é hindu e sofre ataques de muçulmanos radicais. Em fevereiro de 2016, um líder hindu foi esfaqueado até a morte, por exemplo. Os cristãos são uma pequena minoria, experimentam marginalização e, se pertencem a minorias étnicas também, enfrentam uma dupla vulnerabilidade.

Os cristãos convertidos vivem sob pressão de grupos islâmicos radicais ou da cultura islâmica em seus bairros. Eles enfrentam muita violência como se refletiu em um ataque a um convertido em março de 2016. As igrejas e todas as religiões minoritárias se esforçam para manter-se afastadas da política, embora notem um crescente conservadorismo islâmico no país. As minorias cristãs e outras estão gerando vários grupos de lobby.

  • Clame para que Deus dê forças a todos os cristãos, para permanecerem firmes na fé, especialmente os cristãos secretos, que não voltem atrás.
  • Interceda pelos cristãos que tiveram que fugir de sua comunidade por causa da pressão para negar a fé. Peça por proteção e provisão para suas necessidades físicas, emocionais e espirituais.
  • Ore para que cristãos que são abusados física e mentalmente sejam agraciados com fé para permanecerem firmes.

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