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Reino do Bahrein

Reino do Bahrein

  • Fonte de Perseguição: Opressão islâmica
  • Capital: Manama
  • Região: Oriente Médio
  • Lider: xeque Hamad bin Isa Al Khalifha
  • Governo: Monarquia constitucional
  • Religião: Islamismo
  • Idioma: Árabe
  • Pontuação: 57

POPULAÇÃO
MILHÃO

POPULAÇÃO CRISTÃ
MIL

O Bahrein é muito propenso a mudanças na política regional, tanto o Irã como a Arábia Saudita querem influenciar a política do país. Por enquanto, a família real do grupo minoritário sunita parece ter consolidado seu poder com a ajuda da Arábia Saudita. Isso significa que a probabilidade de protesto ou violência se materializar no próximo ano, ou antes, dessa data é menor. Por outro lado, o impacto do wahhabismo (um movimento do islamismo sunita, geralmente descrito como ortodoxo, ultraconservador, extremista, austero, fundamentalista e puritano) da Arábia Saudita continuará empurrando a sociedade já conservadora ao extremo. Assim, é provável que o islamismo radical (e, portanto, a opressão islâmica) aumente no país, o que significará que a pressão sobre os cristãos continuará. Todos os grupos religiosos não muçulmanos precisam se inscrever no Ministério do Desenvolvimento Social.

NOTAS SOBRE A SITUAÇÃO ATUAL

A pressão média sobre os cristãos no Bahrein é muito alta. Ela aumentou no último ano devido, principalmente, à situação dos convertidos do islamismo ao cristianismo.
Há pressão mais forte e em um nível muito alto nas esferas privada e familiar, o que é um reflexo da situação difícil para os cristãos ex-muçulmanos no Bahrein. Os cristãos expatriados são relativamente livres para cultuar, em particular na esfera da igreja. Porém, entre 2016 e 2017, alguns incidentes violentos foram registrados.

O Bahrein, um país onde o Irã e a Arábia Saudita exercem sua influência, é governado por um regime autoritário. Quando a maioria da população xiita se manifestou contra o governo sunita em 2011, o país tornou-se uma cena de competição entre a Arábia Saudita, que apoiou o governo da Bahrein enviando tropas para extinguir as faíscas da revolução provenientes das revoltas da mina árabe e o Irã, cuja ação foi limitada às ameaças.

Além disso, a influência da ideologia do Estado islâmico (EI) pode ser vista no país. Alguns dos sunitas wahhabis apoiados pela Arábia Saudita simpatizam com a ideia de califado (forma islâmica monárquica de governo que representa a unidade e liderança política do mundo islâmico). Isso ainda é alimentado pela fragilidade do relacionamento entre sunitas e xiitas no país. Este é um assunto muito delicado para o governo, que é em si uma minoria sunita, mas descobriu que é um desafio ao seu poder.

A família dominante no Bahrein domina o país de forma muito autoritária. De acordo com o relatório da Freedom House 2017, o país é classificado como "não livre". Outros grupos de direitos humanos também consideram o país como um lugar hostil para a liberdade de imprensa, a mídia e outros direitos humanos fundamentais.

O recente panorama político do Oriente Médio é moldado principalmente pela Primavera Árabe que varreu a região começando na Tunísia em dezembro de 2010. Nenhum outro estado do Golfo foi tão severamente atingido pelas revoltas árabes como o Bahrein. 

A população de maioria xiita, cerca de 70%, foi discriminada há muito tempo no pequeno reino insular, liderada pela família sunita real baseada num califado. Os xiitas têm menos acesso a empregos e habitação, menos direitos políticos e sofrem de desigualdade econômica e pobreza. Inspirados pela agitação política no Oriente Médio, essas frustrações sociais cresceram em grandes manifestações em fevereiro de 2011.

O governo reagiu a essas manifestações de forma sangrenta, matando e ferindo muitos. Outros países do Golfo, liderados pela Arábia Saudita e todos que mantém grandes grupos de xiitas, apoiaram os governantes do Bahrein por meio de intervenção militar. Mais protestos seguiram e continuaram até 2013. O governo do país admitiu o uso de violência excessiva e prometeu investigações sobre abusos de prisioneiros além de outras reformas e diálogo.

Em fevereiro de 2013, o diálogo nacional entre grupos de governo e oposição foi retomado após um ano e meio de impasse, sem nenhum resultado substancial. A nomeação do príncipe herdeiro politicamente moderado, Salman, como primeiro-ministro em março de 2013, é considerada um desenvolvimento positivo. No entanto, a esperança de progresso não se concretizou. Segundo os analistas, a situação em 2015 e 2016 tornou-se tensa. De acordo com um blog do American Enterprise Institute publicado em 23 de junho de 2016: "As autoridades do Bahrein proibiram o maior grupo de oposição e colocaram o líder Ayatollah numa ilha sob prisão domiciliar. O Irã respondeu ameaçando arrastar o Bahrein para o pântano de instabilidade e insegurança".

Bahrein – que significa literalmente 'dois mares' – recebe a presença militar americana mais importante no Oriente Médio. A Quinta Frota da Marinha dos EUA está localizada em uma linha de culpa sectária, que é ampliada pela hegemonia regional para influenciar entre o Irã xiita e a Arábia Saudita sunita. O arquipélago de 33 ilhas também é mencionado pelos observadores como um potencial alvo militar para o Irã, caso a política de confronto do Irã levar a um conflito militar.

O primeiro país do Golfo a produzir petróleo, o Bahrein também enfrenta suas reservas de petróleo cada vez menores. Isso levou o governo a iniciar a diversificação da economia em um estágio inicial. O Bahrein é agora um centro de serviços bancários e financeiros e sua economia é menos dependente do petróleo do que a da maioria dos outros países do Golfo. A economia mais livre do Oriente Médio está se concentrando cada vez mais em tecnologia de informação, saúde e educação. O desemprego e a pobreza ainda são problemas reais, assim como a diminuição das reservas hídricas deste país densamente povoado.

De acordo com a publicação Washington Report on Middle East Affair (em um artigo datado de março de 2000): "A tradição diz que foi o apóstolo Bartolomeu quem trouxe o cristianismo para a Arábia. Muitos acreditam que a referência aos "árabes" entre os presentes no primeiro Pentecostes (Atos 2.11) pode indicar um crescimento substancial nas regiões orientais nos estágios iniciais da igreja".

Em meados do século 3, um bispado cristão havia sido estabelecido nas Ilhas do Bahrein, e os registros do Conselho de Nicéa (325 d.C.) incluem menção aos bispos árabes presentes. A confirmação da presença cristã também vem de descobertas arqueológicas recentes. A maior parte do crescimento do cristianismo na região do Golfo pode ser atribuída à igreja assíria, estabelecida pelos missionários nestorianos de Edessa e Hira no Eufrates inferior, que seguiram as rotas comerciais. [...] No entanto, o cristianismo não teve presença persistente nesta região. Com a propagação do islã, os cristãos indígenas tornaram-se protegidos "Pessoas do Livro". 

Evidências históricas sugerem que, durante o início da era islâmica, as comunidades cristãs, judaicas e muçulmanas podem ter vivido em relativa harmonia em várias partes da região. Com o tempo, no entanto, a igreja morreu na Península Arábica. De fato, o registro é silencioso sobre o cristianismo durante todo um milênio”.

As comunidades cristãs não poderiam prosperar até o final do século 19 devido ao domínio do islamismo, imposto pelo Império Turco, entre outros, na região. Os cristãos da Igreja Reformada Americano-Holandês estabeleceram bases missionárias no Bahrein em 1892 (onde os membros da família Zwemer desempenharam um papel fundamental) e a Missão Árabe foi fundada em 1889.

No século 20, foram feitos esforços para estabelecer novas igrejas no Bahrein.
De acordo com o Ministério do Desenvolvimento Social do Bahrein, existem 19 igrejas no país, metade dela na capital, Manama. As igrejas estão entre outras organizações não governamentais registradas neste ministério.

REDE ATUAL DE IGREJAS

Comunidades de cristãos estrangeiros: a maioria dos cristãos são imigrantes do Sudeste Asiático, Oriente Médio, Oeste e África. Em um dos países mais liberais do Golfo, eles vivem sua fé na liberdade relativa. No entanto, os cristãos trabalhadores imigrantes do Sudeste Asiático e da África vivem frequentemente em circunstâncias sociais terríveis.

Comunidades cristãs históricas: o Bahrein também tem um pequeno grupo de cristãos indígenas nativos, descendentes de clãs cristãos árabes de uma área que abrange Israel, os Territórios Palestinos, a Jordânia, o Líbano e a Síria.
Em 1906, a Igreja Evangélica Nacional tornou-se a primeira igreja a realizar cultos públicos no Bahrein e tem um forte vínculo com missionários médicos cristãos da Igreja Reformada da América.

A Igreja Católica do Sagrado Coração com seu principal centro de culto em Manama é considerada a maior igreja do país, foi construída em 1940 e atende cerca de 140 mil pessoas, principalmente indianos, filipinos, paquistaneses, bengaleses e cingaleses.

A Catedral de São Cristóvão (juntamente com a Igreja Anglicana de Awali) é outra comunidade cristã com uma longa história. Formalmente estabelecida em 1951 e tornando-se uma catedral em 1982. É o lar de muitas comunidades internacionais.

Comunidades de convertidos ao cristianismo: os convertidos cristãos com um fundo muçulmano geralmente se tornam parte de igrejas domésticas ou igrejas mais estabelecidas e estão sob uma pressão muito maior da família e da sociedade do que os outros cristãos. Comunidades cristãs não tradicionais: os detalhes sobre grupos cristãos nesta categoria não estão disponíveis.

Este país principalmente islâmico xiita é relativamente tolerante em geral devido à sua posição internacional no setor bancário e comercial. Um número considerável de cristãos estrangeiros (principalmente do Sul da Ásia) trabalha e vive no Bahrein e é relativamente livre para praticar sua fé em locais privados de culto, mas os muçulmanos proselitistas são ilegais e o evangelismo é proibido.

A disposição constitucional relativa à liberdade religiosa está cheia de contradições. Por um lado, prevê a liberdade religiosa e, por outro lado, afirma que a prática da liberdade de religião não deve violar costumes, políticas públicas ou moral pública estabelecidos.
Uma vez que o número de locais para adoração é limitado, dezenas de congregações diferentes devem usar o mesmo edifício. Eles não têm permissão para anunciar seus serviços em árabe, mas podem em inglês. Em outubro de 2016, o rei doou terras para a construção de uma segunda igreja copta.

No entanto, eles experimentam um alto nível de vigilância do governo e dos serviços de segurança. Os convertidos do islamismo enfrentam o peso da perseguição por meio da pressão dos membros da família e da comunidade local para negar sua fé cristã. Apesar disso, quase nunca há relatos de que os cristãos sejam mortos, presos ou prejudicados.

Um exemplo da pressão atual do governo na sociedade do Bahrein pode ser encontrada na ratificação, pelo rei Hamad, de uma emenda à constituição no início de abril de 2017. Ele habilitou os tribunais militares a julgar civis se estes estiverem envolvidos "em atos de terrorismo ou crimes violentos". De acordo com o governo, esse passo era necessário para combater o terrorismo, mas, de acordo com a Amnesty International, a redação da emenda é tão vaga que pode ser facilmente usada contra qualquer oposição percebida (que poderia incluir os cristãos).

A opressão islâmica em Bahrein deve ser vista de acordo com o que está acontecendo em toda a região. A região está em um caos de guerra e conflito, e a sociedade tornou-se muito conservadora. O quadro legal também é uma manifestação desta visão islâmica conservadora.

A Constituição prevê a liberdade de consciência, a inviolabilidade dos lugares de culto, a liberdade de realizar ritos religiosos e a liberdade de realizar desfiles religiosos e reuniões religiosas, desde que sejam "de acordo com os costumes observados no país". Dado que a Constituição também declara que a religião do Estado é o islamismo e que a Sharia (lei islâmica) é a principal fonte de legislação, isso significa que a liberdade de religião é limitada. A situação é, portanto, semelhante à de outros países do Golfo: os cristãos são livres para praticar sua crença, desde que o façam no privado.

  • Ore para que as leis de liberdade religiosa contraditórias no Bahrein não prejudiquem a proclamação do evangelho e o livre culto de cristãos.

  • Peça a Deus para que os cristãos ex-muçulmanos permaneçam na fé e possam desfrutar da presença de Deus, apesar da perseguição.

  • Clame ao Senhor para que as pressões internacionais de vizinhos, que são muçulmanos radicais, não venham atrapalhar o crescimento da igreja de Cristo no Bahrein.

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