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República Democrática do Azerbaijão

República Democrática do Azerbaijão

  • Fonte de Perseguição: Paranoia ditatorial
  • Capital: Baku
  • Região: Ásia Central
  • Lider: Ilham Aliyev
  • Governo: República constitucional presidencial e unitária
  • Religião: Islamismo xiita (95%); cristãos (3,2%) e outros
  • Idioma: Azeri
  • Pontuação: 57

POPULAÇÃO
MILHÕES

POPULAÇÃO CRISTÃ
MIL

Não são permitidas atividades religiosas além das instituições controladas pelo Estado. Os agentes do governo já estão infiltrados em todas as congregações religiosas. Pastores e outros líderes da igreja são regularmente convidados para conversas com a polícia. Isso gerou um enorme medo - ninguém sabe em quem confiar. Como resultado, poucos se atrevem a falar com estrangeiros e poucas informações sobre perseguição são conhecidas fora do país. A legislação restritiva que exige registro foi imposta. De vez em quando, todos os grupos registrados são obrigados a solicitar o cadastro para atualização, um processo em que cada vez menos congregações conseguem ser aprovadas. O nível de opressão no Azerbaijão é tão alto que os cristãos azerbaijanos acham mais fácil evangelizar no Irã do que em seu próprio país.

NOTAS SOBRE A SITUAÇÃO ATUAL

• Enquanto a constituição do Azerbaijão prevê a liberdade religiosa, a lei de religião do  país é usada para limitar a liberdade religiosa e justificar multas, ataques policiais, detenções e prisões. Toda atividade religiosa é monitorada. Acredita-se que todas as igrejas tenham sido infiltradas.

• Outro grande desafio é criar e manter a unidade entre as diferentes denominações cristãs.

• O Inquérito à Liberdade Religiosa de julho de 2015, publicado no Fórum 18 em 16 de julho de 2015, enumera toda uma série de violações da liberdade de religião ou crença que podem ser encontradas no Azerbaijão.

Quando o Azerbaijão tornou-se independente em 1991, foi uma das poucas ex-repúblicas soviéticas que teve uma economia razoavelmente saudável - com base na produção e venda de seu maior recurso natural: o petróleo. Isso permitiu que o regime em Baku seguisse sua própria política sem muita interferência da Rússia.

O Azerbaijão atualmente é governado pelo presidente Ilham Aliyev, filho do líder anterior Heidar Aliyev. Heidar Aliyev já estava no poder durante a era da União Soviética, então há muita continuidade na liderança no Azerbaijão.

O regime faz todo o possível para polir a sua imagem no exterior. O presidente Aliyev afirmou, por exemplo, em dezembro de 2014 que "todas as liberdades, a liberdade de imprensa, a liberdade de expressão, a liberdade de reunião, a liberdade de consciência, são garantidas no Azerbaijão. Todas as liberdades religiosas são totalmente fornecidas no Azerbaijão" (Fonte: Fórum 18, inquérito à liberdade religiosa, julho de 2015)
Regularmente, o país convida as delegações de organizações de direitos humanos e institutos políticos internacionais como a UE, a ONU e outros. Essas pessoas recebem um programa para visitar algumas cidades e se encontram com representantes bem-selecionados do povo do Azerbaijão (incluindo representantes das igrejas registradas).

Claro que todos confirmam que o Azerbaijão é a Terra da Tolerância e que a situação deles é tranquila. Infelizmente, é impossível que os delegados se encontrem com membros da oposição (já que estão na prisão) ou pessoas de igrejas que não possuem registro. O resultado é que de tempos em tempos são publicados relatórios muito favoráveis sobre o Azerbaijão.

Na Consulta da Ásia Central de 2015 na Turquia, a delegação do Azerbaijão deu uma apresentação muito positiva sobre o país, que só pode ser descrita como propaganda. Isto foi demonstrado pelos representantes da comunidade cristã azeri. 

O regime também assumiu a tarefa de manter sua imagem intacta quando os relatórios críticos sobre o Azerbaijão são lançados. Em 2013, a embaixada do Azerbaijão na Alemanha se aproximou do nosso escritório de desenvolvimento para perguntar como era possível que seu país estivesse na Lista Mundial da Perseguição, uma lista que indica o nível de perseguição cristã em diversos países. Eles repetiram esses movimentos após a publicação da Lista 2016. As negativas da realidade são uma tática de rotina do governo e seus apologistas.

Para permanecer no poder, o regime no Azerbaijão usa uma ampla gama de táticas. Em primeiro lugar, o país tem uma legislação muito restritiva. Enquanto a constituição prevê a liberdade religiosa, algumas leis e políticas que exigem que as organizações religiosas se inscrevam restrinjam a liberdade religiosa, particularmente para os membros de algumas minorias religiosas.

Desde 1992, o governo alterou 14 vezes a Lei sobre Liberdade Religiosa. Um dos efeitos muito negativos disso é que pelo menos seis vezes desde 1991, todas as igrejas no Azerbaijão foram obrigadas a recadastrar-se em condições cada vez mais severas. Não deve surpreender que, em cada recadastro, cada vez menos congregações conseguiram passar.

Em segundo lugar, a segurança e os serviços secretos têm um amplo mandato e são numericamente fortes. Toda oposição, seja ela política, social, religiosa ou através da mídia, está sob constante vigilância. Arrestos e espancamentos ocorrem em uma base muito regular. Igrejas que não têm registro enfrentam a constante ameaça de incursões, confiscos, prisões e multas. Pastores e outros líderes da igreja são convocados de vez em quando para a delegacia de polícia ou a polícia secreta para "debates", apenas para manter a pressão.

As autoridades também conseguiram criar uma atmosfera de desconfiança entre os cristãos. Acredita-se que todas as igrejas foram infiltradas por espiões que se reportam às autoridades. Há histórias que pessoas influentes da igreja receberam um grande presente (por exemplo, um carro) do Estado. Esse é certamente um sinal de sua cooperação com o regime. Outras histórias relatam que os líderes da igreja são presos. Eles são mantidos em uma cela por alguns dias sem serem interrogados e depois liberados. Então, circula o boato de que ele entregou os membros da igreja. Como resultado, ninguém sabe em quem confiar mais.

Em muitos aspectos, o Azerbaijão desenvolveu o sistema mais sofisticado e inteligente para permanecer no poder. Tem sido muito bem-sucedido nisso. Atualmente, não há grandes ameaças desafiando o regime – apesar de sua riqueza invejável e localização geográfica estratégica.

SITUAÇÃO POLÍTICA E SOCIAL RECENTE

Os cristãos ex-muçulmanos experimentam muita pressão de fatores sociais como família, amigos e comunidade local. Esta pressão é muito mais forte no campo do que nas principais cidades. Parentes oprimem um cristão, tentando fazê-lo voltar ao islã. Muitas vezes pode ser com abuso físico. Mas às vezes é feito também pela polícia local. Os cristãos foram despedidos de seus empregos quando se tornou conhecido que eram cristãos.

O conflito com a Armênia sobre o enclave de Nagorno-Karabakh ainda não foi resolvido, mas um cessar-fogo frágil está em vigor. O enclave é povoado principalmente por armênios. Fora e sobre os dois países têm mantido conversações para encontrar uma solução para este conflito mais antigo na antiga União Soviética. Durante 2011, os combates entre o Azerbaijão e a Armênia sobre a região surgiram novamente. Cerca de um milhão de pessoas foram deslocadas e mais de 35 mil pessoas foram mortas. O conflito tem um impacto muito negativo no cristianismo no Azerbaijão: é visto como a religião do inimigo.

A corrupção é endêmica em todos os níveis de administração e governo. Os cristãos devem enfrentar a questão da corrupção diariamente - se quiserem fazer algo, devem estar preparados para pagar subornos. Os grupos não registrados sofrem mais: eles sabem que suas atividades são ilegais e que eles precisam subornar funcionários para olhar para o outro lado.

Graças ao antigo sistema soviético de educação, praticamente todo cidadão do Azerbaijão é alfabetizado (99,8%). Isso significa que pessoas interessadas na mensagem cristã podem receber materiais em seu próprio idioma. A proximidade da língua azeri com o turco significa que muitos materiais em turco também podem beneficiar os cristãos no Azerbaijão. Outro fator importante é a presença de mais de 12 milhões de azerbaijanos no vizinho Irã. Isso proporcionou uma oportunidade de divulgação. As restrições impostas pelo governo (todos os materiais devem ser aprovados e somente os grupos registrados podem estar ativos) significa que este tipo de ministério deve ser feito de forma não oficial.

O cristianismo chegou ao Reino da Albânia do Cáucaso no século 1 d.C. As origens e a formação da igreja albanesa estão intimamente associadas à história do cristianismo oriental (nestorianismo). O cristianismo tornou-se oficialmente a religião do Estado no início do século IV. Os exércitos árabes invasores transformaram a Albânia caucasiana em um Estado vassalo após a resistência cristã, liderada pelo rei Javanshir, ser suprimida em 667. A partir deste momento, o islã entrou no país. No início do século 11, o território foi ocupado por tribos de Turku Oghuz da Ásia Central. A primeira dessas dinastias turcas estabelecida foi o Seljuqs, que entrou na área agora conhecida como Azerbaijão até 1067. Uma clara divisão começou a se desenvolver com o islã sendo a religião dos azeris, e o cristianismo a religião das minorias armênias.

No século 16, o primeiro xá dos safávidas estabeleceu o islamismo xiita como religião do Estado. Em 1806, o que agora é Azerbaijão tornou-se ocupado pelo Império Russo durante a Guerra Russo-Persa (1804-1813). Com os russos veio uma nova onda de cristãos, uma vez que o regime trouxe os russos étnicos, que pertenciam principalmente à Igreja Ortodoxa Russa. Em 1918, o Azerbaijão declarou a independência, mas foram conquistados pelos soviéticos em 1920. Desde que o Azerbaijão tornou-se um Estado independente novamente em 1991, muitos russos deixaram o país, o que enfraqueceu especialmente a Igreja Ortodoxa Russa. Os protestantes russos, no entanto, desempenharam um papel formativo nos estágios iniciais da nova igreja azeri.

REDE ATUAL DE IGREJAS

As comunidades de cristãos expatriados são muito pequenas - cristãos da Ásia, das Américas e da Europa estão ativos no Azerbaijão. Eles formam menos de 1% dos cristãos no país. A maioria são "fabricantes de tendas" e trabalhadores do desenvolvimento.

As comunidades cristãs históricas ainda constituem a maior proporção de cristãos no Azerbaijão: os cristãos apostólicos russos e ortodoxos russos cerca de 2,4% da população total. Outras denominações neste grupo são ortodoxos georgianos, católicos romanos e luteranos. No total, essas igrejas representam cerca de 2,5% da população azeri (mais de 90% dos cristãos do Azerbaijão).

As comunidades de convertidos ao cristianismo aumentaram desde a independência do Azerbaijão em 1991. Em 1997, as estimativas totalizavam 6 mil cristãos azeris de origem muçulmana. Em 2014, uma das nossas fontes afirmou que atualmente há cerca de 10 mil cristãos azeris. A dependência da igreja russa desapareceu e a comunidade cristã azeri tornou-se uma igreja indígena forte que frequentemente enfrenta a oposição das autoridades nacionais e locais e da sociedade azeri. Os cristãos azeri são considerados traidores, traindo não só o islamismo, mas também o seu país.

As comunidades cristãs não tradicionais (batistas, pentecostais, etc.) continuam a funcionar no Azerbaijão, apesar de cada vez menos igrejas conseguirem obter o registro oficial. Estima-se que existem cerca de 30 mil cristãos que se encaixam nessa categoria, mas é difícil separar esse grupo de cristãos da categoria anterior - já que a maioria dos convertidos ao cristianismo se juntam a igrejas cristãs não tradicionais.

Várias vezes, pastores dessas igrejas foram filmados e transmitidos na televisão com comentários anticristãos, criando muita pressão sobre a igreja e fazendo com que as pessoas saíssem. Batistas, pentecostais e adventistas estão lutando contra o declínio através da emigração.

O Azerbaijão usa uma agência governamental especial, o Comitê Estadual de Trabalho com Associações Religiosas (SCWRA sigla em inglês), para supervisionar (e restringir) a religião. Para funcionar como um grupo religioso é necessário se registrar no SCWRA. Para isso, 50 assinaturas de membros são necessárias. Além disso, o SCWRA deve aprovar todas as literaturas e materiais religiosos antes de serem produzidos, importados ou distribuídos.

Intimidação, infiltração e muitas restrições (escritas ou não) criam uma atmosfera tão opressiva para os cristãos no Azerbaijão que acham mais fácil fazer divulgação no Irã ou na Geórgia do que em seu próprio país!

O processo de recadastramento praticamente está parado, deixando inúmeros aplicativos de reinscrição sem resposta. Algumas comunidades religiosas descobriram que o recadastramento obrigatório significou na verdade um descadastramento. Por exemplo, a União Batista teve 10 congregações registradas em 1992. Após o cadastro obrigatório em 1994, eram seis. Após a reinscrição obrigatória em 1999, eram duas. Em 2009 – antes da última rodada de reinscrição obrigatória – a União conseguiu registrar três congregações, em Baku, Sumgait e Gyanja. Agora não tem congregações registradas, já que as sete congregações que apresentaram pedidos - que eles repetidamente fizeram – foram rejeitadas (Fonte: Fórum 18, inquérito à liberdade religiosa, julho de 2015).

De acordo com o World Christian Database, da minoria cristã, a maioria é formada por minorias étnicas – principalmente russa e armênia. A emigração russa em larga escala explica a taxa de crescimento geral negativa do cristianismo no Azerbaijão. O cristianismo no Azerbaijão é percebido com alguma hostilidade no passado: o imperialismo russo, a inimizade armênia e o neocolonialismo ocidental são considerados como um defeito para a nação.

A maior fonte da perseguição de cristãos no Azerbaijão vem de funcionários governamentais em vários níveis - que vão desde o governo central do país, que impõe legislação restritiva às autoridades locais e à polícia, que atacam reuniões religiosas, detêm crentes e confiscam materiais religiosos. Outra fonte de perseguição vem do ambiente muçulmano (família, amigos, comunidade e imãs locais) que se opõe ao evangelismo entre os muçulmanos.

Todas as comunidades cristãs experimentam alguma forma de perseguição. As igrejas ortodoxas russas experimentam os menores problemas do governo, pois geralmente não tentam entrar em contato com a população do Azerbaijão. São os cristãos indígenas ex-muçulmanos que estão suportando o peso da perseguição tanto nas mãos do Estado como da família, amigos e comunidade.

O governo do Azerbaijão monitora atentamente as atividades dos grupos religiosos. Oficialmente, o país é secular e a religião é tolerada. No entanto, o nível de vigilância é tão alto que os cristãos no Azerbaijão não sabem em quem podem confiar.

Pouquíssima informação sai do país. Outro sinal do nível de pressão do governo é o fato de que os cristãos azerbaijanos acham mais fácil evangelizar em países como a Geórgia e o Irã do que em seu próprio país.

•    Ore pela igreja no Azerbaijão e pelos fiéis que desejam se encontrar para as reuniões e realização de trabalhos evangelísticos.

•    Interceda pelos líderes da igreja, para que sejam estratégicos e sábios durante esse momento difícil, em que são monitorados pela polícia.

•    Constantemente, pastores são presos e torturados, obrigados a delatar os membros de sua igreja. Ore para que Deus os console e dê sabedoria para continuar pastoreando seu povo. 

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