Tendências

Entenda as três tendências presentes nos países da Lista Mundial da Perseguição 2019 que merecem a nossa atenção

 

Cinco anos atrás, apenas a Coreia do Norte estava na categoria "extrema" por seu nível de perseguição aos cristãos. Na Lista Mundial da Perseguição 2019, como em 2018, 11 países pontuaram o suficiente para se adequar a essa categoria.

A partir de 2006, e acelerando a partir de 2012, a lista registrou mais perseguição aos cristãos em todo o mundo a cada ano. Em parte, esse relato tornou-se possível à medida que a tecnologia digital permitiu a comunicação global. A tecnologia também possibilitou um monitoramento governamental mais rigoroso de seus cidadãos. Este ano, mais países subiram na Lista do que antes. Isto aponta para maiores restrições estruturais, legais e sociais, manifestando-se em discriminação e hostilidade, além de ataques violentos contra pessoas e propriedades que terminam em morte ou destruição.
 

1) Autoritarismo estatal: mais países acrescentam leis para controlar a religião

Desde 2002, a Coreia do Norte (1) ocupa o topo da Lista Mundial da Perseguição, porque é o regime autoritário mais sufocante do mundo, onde qualquer fé não colocada no líder supremo, Kim Jong-un, é um crime político.

Mas a tendência é que o autoritarismo estatal aumente em muitas partes do mundo, apoiado pela tecnologia digital, que permite que os governos rastreiem cada vez mais através de reconhecimento facial, chips eletrônicos e assim por diante.

A tendência é mais claramente vista na China (27), onde o novo Regulamento para Assuntos Religiosos entrou em vigor em 1º de fevereiro de 2018. Desde então, um enfoque na proibição de crianças e jovens de ouvirem ensinamentos religiosos forçou berçários e escolas dominicais a fecharem, acampamentos de verão foram proibidos e igrejas obrigadas a colocar cartazes na entrada proibindo a entrada de menores de 18 anos.

Em março de 2018, o presidente Xi Jinping foi autorizado a governar indefinidamente, o primeiro desde que Mao detinha tal poder. A China também anunciou seu "Princípio para a promoção do cristianismo chinês na China para os próximos cinco anos" (2018-2022).

Um documento do governo diz que “orientação ativa” é fornecida para ajudar a religião a “se adaptar à sociedade socialista”; isso no que diz respeito ao Partido Comunista. A firme ideologia da religião é usada como ferramenta para a estabilidade, que se espelha nas abordagens de outros governos autoritários, como Vietnã (20) e Laos (19). O presidente Xi está usando a religião como uma das muitas ferramentas para construir uma sociedade socialista de características chinesas livre de outros sistemas de crenças.

As igrejas chinesas foram pressionadas a defender a bandeira nacional mais que a cruz. Algumas devem cantar o hino nacional antes dos cultos e, algumas igrejas foram instruídas a substituir as fotos de Jesus por fotos do presidente Xi.

As reuniões da igreja continuam a ser interrompidas em várias províncias, especialmente nas zonas rurais de Henan, no centro da China, em que 60% das muitas igrejas foram fechadas (onde três das cinco principais redes de “igrejas domésticas” começaram). Em Zhejiang, na costa leste, cruzes de igrejas estrangeiras foram demolidas em anos anteriores e elas agora são reguladas em tamanho, posição e cor.

As igrejas registradas no Movimento Patriótico das Três Autonomias, controlado pelo Estado, agora se veem suportando o impacto dos regulamentos, como a instalação de câmeras de vigilância. Em setembro, a maior igreja doméstica de Pequim, Zion – com 1.500 membros – foi fechada por se recusar a instalar câmeras de vigilância voltadas para a congregação. A razão oficial era "reuniões ilegais realizadas por um grupo não autorizado em um prédio não registrado". Os proprietários são pressionados a deixar de alugar para os cristãos.

No entanto, os departamentos de assuntos religiosos dos governos locais têm o poder de decidir sobre pedidos de registro, bem como a autorização de locais culto, portanto a implementação varia. Pode-se dizer aos pastores e professores religiosos que se dirijam à delegacia de polícia local a cada poucas semanas: alguns são multados em excesso por "infrações", como "equipamentos inadequados de segurança contra incêndio". Um pequeno número é preso e interrogado, mas muitas vezes é liberado no mesmo dia. Ocasionalmente, as igrejas são completamente destruídas.

A recente remoção de Bíblias das plataformas de comércio eletrônico significa que elas não podem ser baixadas ou vendidas (embora possam ser lidas) on-line; elas estão oficialmente disponíveis apenas em lojas de igrejas sancionadas pelo Estado, embora igrejas "domésticas" não oficiais ainda possam vendê-las através de seus próprios canais.

No período 2017-18, os estrangeiros foram forçados a deixar cidades por toda a China devido à percepção de atividades missionárias e, em alguns casos, ajuda a liderar uma igreja doméstica.

O mundo tornou-se recentemente ciente dos campos de reeducação na região autônoma de Xinjiang, onde os muçulmanos uigures étnicos formam 45% da população. Dos cerca de 6 mil cristãos ex-muçulmanos, alguns desapareceram em tais campos e desde então não se tem notícias deles.

O mesmo autoritarismo estatal também pressiona os cristãos no Vietnã (20). Sua primeira lei sobre religiões foi reunificada desde que o país ficou sob o regime comunista em 1975, a Lei de Crença e Religião. Ela entrou em vigor em 1º de janeiro de 2018. O país também trata a religião como um problema social e uma ameaça potencial à segurança nacional. Também criou uma extensa burocracia, a Comissão de Assuntos Religiosos, cujo papel está mais estabelecido no Ministério do Interior.

O autoritarismo estatal combina com o nacionalismo quando se trata de Mianmar (18). Um líder cristão afirma que “durante as décadas de conflito armado, os extremistas transformaram a religião em uma ferramenta de opressão [étnica]”. Mais de 100 mil membros de uma tribo étnica de maioria cristã permanecem em campos de refugiados do outro lado da fronteira, na Tailândia. Enquanto isso, milhares de pessoas foram mortas e pelo menos 120 mil deslocadas no estado majoritariamente cristão de Kachin. Recentemente, o United Wa State Army (UWSA, da sigla em inglês), a maior milícia étnica em Mianmar – apoiada pela vizinha China – declarou ter destruído quase todas as igrejas construídas após o colapso do Partido Comunista em 1989. Nenhuma nova igreja será permitida. Todas as igrejas, missionários e professores devem ser investigados. Trabalhadores estrangeiros estão proibidos e aqueles que forem encontrados apoiando atividades missionárias serão punidos.

 

2) Governos e sociedades ultranacionalistas, onde os cristãos minoritários são vistos como "alheios"

Em um número crescente de países, o nacionalismo está se intensificando em um ultranacionalismo que não só considera os grupos minoritários como uma ameaça, mas também emprega agressão para forçar as minorias a abandonar sua identidade ou mesmo a deixar o país. Onde os cristãos estão em minoria eles são cada vez mais atacados, tanto pelo governo quanto pela sociedade.

Muitas vezes as leis são elaboradas para consagrar uma agenda ultranacionalista crescente, como na Índia (10) onde, cada vez mais, o governo liderado pelo Partido do Povo Indiano (BJP, da sigla em inglês) promove uma agenda extremista hindu, onde, para ser indiano, é preciso ser hindu. Oito estados de 29 aprovaram leis "anticonversão", que exigem, entre outras coisas, que qualquer pessoa que queira mudar de religião notifique as autoridades locais com um mês de antecedência e que as envie para uma entrevista do governo (dois estados não implementaram a lei).

Na Índia, como em muitos outros países, instituições "estrangeiras", como escolas, hospitais, orfanatos e instituições de caridade lideradas por cristãos, muitas vezes igrejas, são alvos de ataques e até de fechamento, muitas vezes sob leis novas ou revisadas. Neste ano, todos os lares de crianças administrados por uma organização cristã foram informados que devem se submeter à inspeção, depois que uma professora e um membro da equipe foram acusados ??de tráfico de crianças em uma das casas.

Desde que Narendra Modi chegou ao poder em maio de 2014, o nível de perseguição aos cristãos aumentou muito. Todos os anos, mais incidentes violentos são registrados, principalmente porque as autoridades governamentais, como a polícia e as autoridades locais, frequentemente permitem uma cultura de impunidade, especialmente quando há uma multidão envolvida. Extremistas hindus atacam os líderes da igreja, os espancam e tentam forçá-los a sair de suas aldeias. A última tendência não é apenas ameaçar o líder da igreja, mas também ameaçar ou violentar a sua esposa e até mesmo seus filhos pequenos. Isso reflete tendências globais que identificaram cada vez mais o direcionamento dos direitos de mulheres e crianças como parte do mecanismo da perseguição.

Os extremistas hindus veem os cristãos como uma ameaça à nação por causa do crescimento em número e forte presença nas regiões tribais. A discriminação também é muito comum, baseada no antigo sistema de castas. Ela afeta os cristãos em toda a Índia, porque a maioria dos convertidos ao cristianismo vem das castas inferiores e “intocáveis” como os dalits.

Em 2018, pelo menos 12.500 cristãos e cerca de 100 igrejas foram atacados. Pelo menos 200 pessoas foram presas apenas por sua fé e no mínimo 10 foram mortas. No entanto, muitos incidentes não foram documentados, então os números reais podem ser muito mais altos.

Os países vizinhos, majoritariamente hindus e budistas, como Nepal (32) e Butão (33), também descobriram que os apelos à identidade religiosa nacional são uma fórmula poderosa para aumentar a própria posição de poder, especialmente em regiões rurais.

Na Turquia (26), enquanto o caso do pastor Andrew Brunson estava nas manchetes, o governo de Erdogan estava ativamente acusando os EUA de tentar minar o país. O presidente Erdogan vem agitando sentimentos ultranacionalistas há algum tempo e isso tem causado mais dificuldades para os cristãos na Turquia, especialmente os evangélicos. No país, o cristianismo é visto como uma religião ocidental e os evangélicos, em particular, são considerados por muitos como tendo ligações com os EUA.
 

3) Propagação do islã radical do Oriente Médio através da África Subsaariana

A terceira tendência perceptível na Lista Mundial da Perseguição 2019 é que, enquanto os excessos violentos do Estado Islâmico e outros extremistas islâmicos desapareceram, principalmente, das manchetes do Oriente Médio, a perda de território significa que os combatentes se dispersaram para um número maior de países não somente na região, mas principalmente na África Subsaariana. Essa ideologia radical inspirou, ou infiltrou, numerosos grupos dissidentes como a Província do Estado Islâmico da África Ocidental (ISWAP, da sigla em inglês), um grupo que se separou do Boko Haram da Nigéria, e que também escraviza mulheres e meninas cristãs como parte de sua estratégia.

Desde 2017, extremistas islâmicos também ganharam força no Egito, Somália, Líbia, Iêmen e Península Arábica, onde continuam a recrutar e capturar bolsões de território.

No Egito (16), que tem a maior população de cristãos (coptas) do Oriente Médio – estimada em cerca de 10% dos quase 100 milhões de habitantes – o Estado Islâmico no Sinai continuou a ameaçar "varrer" os coptas, alertando a comunidade com mortes de líderes locais respeitados, como médicos e veterinários. Outros grupos radicais islâmicos bombardearam igrejas (uma, pouco antes do Natal de 2017) e mataram dois cristãos na mesma rua duas vezes em 18 meses. Os pedidos de proteção dos coptas não são ouvidos pelo governo, embora alguns responsáveis tenham sido condenados.

Na Somália (3), um grupo de mais de 200 membros filiados ao Estado Islâmico recrutou membros que fugiram do Iraque e da Síria, bem como ex-combatentes do Al-Shabaab, que também continua ativo. O grupo escolhe a Somália porque não há autoridade central: “Representa uma boa possibilidade de continuar sua busca por um estado islâmico ou, pelo menos, eles podem continuar sua ideologia sem obstáculos”, disse um líder cristão local. Embora possa haver apenas centenas de cristãos entre os 15 milhões de pessoas, o caráter intensamente tribal da sociedade somali também significa que qualquer muçulmano que se converter ao cristianismo será imediatamente identificado pela família e pelos amigos e corre o risco de morrer.

Como um estado "fracassado" sem governo unificado, a Líbia (4) continua a ser um ambiente mortal, principalmente para os migrantes africanos subsaarianos – muitos dos quais são cristãos – presos lá por controles migratórios europeus mais rigorosos. Fontes confiáveis ??(que devem permanecer anônimas) relatam que pelo menos 10 cristãos foram mortos apenas por sua fé, apesar de não receberem atenção da mídia – ao contrário dos 21 coptas decapitados em uma praia da Líbia em 2015.

O Iêmen (8), no Oriente Médio, entre a África e a Ásia, é a nação mais pobre do mundo árabe, com cerca de 29 milhões de pessoas. É governado pela sharia, conjunto de leis islâmicas. A luta entre os rebeldes do Houthi, apoiados pelo Irã, e as forças do governo, apoiadas por uma coalizão liderada pelos sauditas, é uma guerra que permite que grupos extremistas islâmicos, como o Estado Islâmico e a Al-Qaeda na Península Arábica, ganhem influência significativa. A maioria dos cristãos expatriados e migrantes foi embora, deixando uma pequena, mas crescente igreja de cristãos indígenas ex-muçulmanos. Especialistas dizem que a guerra não espalhou essa igreja como se esperava, e, com as condições agora quase de fome, esta igreja está servindo à sociedade, mas corre risco extremo.

Dos países que têm altos níveis de perseguição (com mais de 41 pontos), mas que estão fora do Top 50, 18 dos 23 estão na África Subsaariana: Comores (51), Djibuti (53), República Democrática do Congo (54), Camarões (56), Tanzânia (57), Níger (58), Chade (60), Burkina Faso (61), Uganda (62), Guiné (63), Sudão do Sul (64), Moçambique (65), Gâmbia (66), Costa do Marfim (67), Burundi (68), Angola (69), Togo (70) e Ruanda (73).

A África Subsaariana representa um dos mais poderosos desafios de segurança do mundo, à medida que a fraca governança, a pobreza e o islamismo radical colidem cada vez mais. A instabilidade, a corrupção, a pobreza, o desemprego e a falta de governança alimentam a perseguição cristã, porque os Estados são ineficazes ou, às vezes, ativamente conspirados por causa de afiliações étnicas, tribais ou políticas. O efeito do consequente acúmulo de vulnerabilidades estruturais também é confirmado em padrões distintos de perseguição para homens e mulheres da região.

O caos do colapso da Líbia, levando armas à região, combina com o lucrativo comércio – de gangues criminosas – do tráfico humano de migrantes subsaarianos, muitos dos quais são cristãos. O crime organizado e os cartéis de drogas cada vez mais sofisticados se estendem pela África Subsaariana. Os jovens procuram especialmente uma vida melhor, deixando os países onde podem ter uma educação melhor do que nunca, mas carecem de empregos e de progresso econômico e social diante das elites políticas e sociais corruptas.

Quase 30 grupos islâmicos violentos são conhecidos por serem ativos na região: a maioria pratica a violência em mais de um país. Alguns deles continuam a manter trabalhadores humanitários expatriados cristãos como reféns no Mali, Burkina Faso e outros países. O Boko Haram, da Nigéria, mostra a fluidez da violência em toda Sahel e Bacia do Lago Chade, instigando ataques em quatro países.

A potente mistura do islamismo radical em camadas no topo dos conflitos regionais e locais significa que os cristãos africanos continuam a morrer no nordeste do Quênia (40), na República Centro-Africana (21) e no norte e centro da Nigéria (12).

Enquanto o Boko Haram continua os ataques mortais – até mesmo matando os muçulmanos que trabalham para a Cruz Vermelha, desafiando assim as alegações do Exército nigeriano de que foi derrotado – a perseguição cristã não está no mesmo nível de intensidade do grupo islâmico do que nos últimos anos.

No entanto, nos 12 estados do norte da Nigéria, regidos pela sharia, os cristãos continuam a relatar a negação dos direitos, oportunidades, provisões e proteções concedidas aos muçulmanos – a que têm direito constitucional. As violações incluem dificuldade em acessar educação e negação de acesso a empregos em segurança e em muitos outros setores.

Em toda a linha divisória cristã-muçulmana no centro da Nigéria, décadas de mudança climática e desertificação crescente, combinadas com o rápido crescimento populacional, significaram uma luta por terras e recursos. A intensificação do conflito entre pecuaristas nômades, principalmente muçulmanos fulani, indígenas e cristãos agricultores do Cinturão Médio significa que os nossos irmãos continuam a experimentar os mais altos níveis de violência a serem medidos pela pesquisa da Lista Mundial da Perseguição. No índice violência, a Nigéria empata em pontuação na Lista em primeiro lugar com o Paquistão este ano.

Um aumento no uso da AK-47 e armas pesadas, e o assassinato de famílias inteiras em suas casas – como nos subúrbios da cidade de Jos em outubro de 2018 – levou muitos cristãos a alegar que tais ataques equivalem a uma campanha de limpeza étnico-religiosa. Essa opinião muitas vezes é camuflada pelo governo. Por exemplo, em um fim de semana em junho, cerca de 230 cristãos foram mortos, mas a BBC e outras agências de notícias citaram 86, o número oficial do governo, moldando a visão internacional da crise.

Durante o primeiro trimestre de 2018, 1.061 mortes foram documentadas em 106 ataques pela milícia fulani em comunidades nos estados de Adamawa, Benue, Kaduna do Sul, Kogi, Nasarawa, Plateau e Taraba, com um adicional de 17 vidas perdidas em ataques no sul da Nigéria. Sete casos de violência contra os pastores ou comunidades fulani, nos quais 61 pessoas perderam a vida, também estão documentados; dois desses ataques ocorreram no sul do país.

Quando se encontrou com um líder cristão em Londres em abril, o presidente da Nigéria, Muhammadu Buhari, disse a ele que extremistas estrangeiros da Líbia vieram através da região do Saara para aumentar o longo e crescente conflito entre agricultores e pastores, que segundo especialistas mataram mais pessoas do que a insurreição do Boko Haram.

As milícias islâmicas "instrumentalizam" os conflitos existentes baseados na identidade para forjar alianças a fim de fortalecer sua base e ampliar os riscos que representam para a segurança global. Há sinais disso em vários países onde a perseguição aos cristãos já está em um nível "alto". O que inclui a República Democrática do Congo (54), um conflito já complexo envolvendo numerosos fatores políticos e econômicos – Burkina Faso (61) e norte de Moçambique (65).
 

Boas notícias

Coreia do Norte
Apesar de sua classificação no primeiro lugar desde 2002, as reuniões diplomáticas de Donald Trump e Kim Jong-un libertaram três cristãos norte-coreanos de uma prisão no país. Dois eram professores da Universidade de Ciência e Tecnologia de Pyongyang (PUST), presos em 2017, acusados ??de “comportamento contra o regime”. A Universidade agora mudou sua política de recrutamento. O terceiro foi um pastor, condenado como "espião".

Paquistão
O presidente do Supremo Tribunal do Paquistão, Mian Saqib Nisar cumpriu a promessa de ouvir o apelo da Suprema Corte pela cristã paquistanesa Asia Bibi, antes de se aposentar no início de 2019. Ele e seus dois juízes decidiram absolvê-la, dizendo que sua acusadora estava mentindo, e a acusação de blasfêmia, pela qual ela passou oito anos no corredor da morte, era uma invenção. No entanto, sua decisão histórica foi contestada por dias de protestos e desordens em massa, em todo o Paquistão, por grupos islâmicos radicais que pediram que os juízes e Asia Bibi fossem mortos. Embora a cristã esteja tecnicamente "livre", ela ainda corre risco de morte e não pode deixar o Paquistão para procurar asilo em outro país.

Egito
Existem 3.700 igrejas esperando para serem registradas sob uma lei de 2016. Até o final de agosto, 220, e até outubro, outras 120 haviam sido registrados, um total de 340, ou 9%. No entanto, a esse ritmo, levará 12 anos para concluir todos os registros. Ore por isso.

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